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人間梧桐(01-24+番外1)(陽棄陽)
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skygod
九里總管


註冊時間: 2003-09-29
文章: 2082
來自: 九里坡

發表發表於: 2021-09-05 12:53    文章主題: 引言回覆

十六、



泰陽和棄天帝結束晨間面談後,帶著滿腔複雜的心情進到辦公室。一大清早接收這麼龐大的信息量,使他整顆腦袋到現在依然暈頭轉向,無法冷靜思考。棄天帝忽然決定要把全部的海外事業交給他經營,這非但不合常理,也過於冒險。即便他有其他目的,他都不會是個把自己事業隨意擺弄兒戲的人,何況這些事業很明顯將來會交給朱武繼承,他更不可能讓它遭受任何損失。他的目標究竟為何,難道是要利用自己使T國勢力浮上檯面嗎?然而他先前種種跡象充分顯示不信任自己,卻又突然令他掌舵,等於要他面對第一線風浪,這是可以預測的發展,但是理由真的只有他說的那些嗎?他說得愈合理充分,他反而愈感受不到真實,這個抉擇,最後會將兩人帶往何處呢?

「泰管家,你怎麼站在門口發呆?」

「啊,少爺,不好意思,正在想事情,沒注意到。」

「喔?咦,泰管家,你的臉受傷了!怎麼回事?」

泰陽這才意識到他還沒把臉上的血跡擦掉:「沒什麼,早上去靶場陪主人打靶,不小心被流彈掃到,不礙事。」

「這是我爸打的吧?你們沒事吧?」

「沒事,主人一大早就送了一份大禮給我。」泰陽微笑道,眉宇間卻有淺淺的擔憂。

「什麼大禮?」

「他要我擔任海外事業總執行長。」

「什麼!怎麼這麼突然?」

「無法置信,對吧。」

「海外企業向來是異度集團的經營重點,每個被我爸指派的地區總裁,都是他親自嚴格挑選出來的頂尖菁英。多年以來,只有總執行長這個位子始終空缺,由我爸自己掌控,沒想到他現在居然要把這個位子交棒給你,我爸對你果然不同一般啊。」

「是麼?」

「你不開心嗎?」

「應該說不敢開心,這個責任太大了。」

「這倒是。不過如同你經常對我說的,我爸儘管喜怒無常,但是重要決策從來沒出過差錯,他做的任何決定背後必有很堅實的理由,我相信這回也不例外。這個職務交給你,我很放心。」

「謝謝少爺鼓勵,聽了你的話,我總算有點信心。」

「哈哈哈,這是天大的好事啊!恭喜你,泰管家,再過不久的將來,就要改稱您為泰總裁了。」

「唉,你還是叫我名字就好,這個稱呼壓力過重。」

朱武拍拍泰陽的肩頭道:「放輕鬆,私下叫名字當然沒問題,但是公開場合你就是我們的泰總裁,堂堂異度海外執行長,怎能不顧體面呢?這下你不會覺得我爸不信任你了吧?」

「嗯。」

「真好,我也要加把勁了!」朱武挽起袖子道:「今早我也收到一項新任務。」

「什麼任務?」

「父親要我根據王儲的興趣嗜好,安排一場讓他永生難忘的餘興表演。」

「宴會活動上不是已經有團體表演了麼?」

「是呀,但是父親的意思,這場表演必須專程為這位王儲量身設計,務必做到讓他對我異度刮目相看。」

「主人可有說他希望何種類型的表演?」

「沒有,不過他特別強調這場活動企劃全憑我們自由發揮,他絕不會干預這事。」

「唔……少爺,你還記得之前跟我提過簫先生的才藝麼?」

「你打算讓他參與這場演出?」朱武喜出望外,眼中散發出光采。

「主人既然這麼說,我們就必須好好利用這次機會,讓主人對簫先生留下深刻的印象。」

「沒錯!事不宜遲,我們趕緊研擬細節吧。」

「嗯。」


***


下午,泰陽趁著工作空檔向朱武告了假,依循先前模式到老地方跟他的部屬會合。

「主上,您總算出來了!我們大家都很擔心您,異度有沒有為難您?」

「唉,我不是一再交代你們不要輕舉妄動,擅作主張,都把我的話當作耳邊風麼?你們讓那邊為我討保,可知會造成我多大的困擾?你們想過嗎?」

「主上,這次的後援計畫是我的主張,我無法眼睜睜看著您受困於異度什麼事都不做,請諒解。」

「冥淵,我了解你的想法,但是你這回實在過於草率,這種做法等於是曝露了我和你們的關係,稍有不慎,你們可能會陷於危險之中啊,到時我勢必得表明我的身份,那麼我這段時間的潛伏全都做白工了。」

「主上,有句話我不知該不該說。」

「你說吧。」

「我認為主上對異度過於謹慎了,根據我這幾個月的觀察,他們並未如外傳的那麼厲害,即使真的發生衝突,我也有信心可以擊潰他們,更何況老爺隨時在關心你的安危——」

「你這麼說就太不了解我。我這輩子最不想欠那個人人情,身份曝露事小,要是他因此要脅我回宮,後果你承擔得起麼?」泰陽神情罕見帶著微慍。

「這麼多年了,難道主上還不打算回去麼?」

「我說過,沒找回記憶之前,絕不再跨進那個宮裡一步!」

「我明白主上的心情,可是不瞞您說,大家都希望您早日回歸。這幾年那些財閥氣燄愈來愈囂張,國內四處被他們搞得烏煙瘴氣,國家人民需要您啊,主上。」

「唉,等招待會結束,我就會以異度的海外執行長身份回到國內。」

「什麼!我們沒聽錯吧?!」在場眾人震驚不已。

「嗯,棄天帝的人事任命很快就會發布了。」

「這件事要是被老爺知情,他肯定會強烈反對,國內幾大勢力也一定會極力阻礙您,您的處境將會變得非常艱難。主上,請三思啊。」

「這件事不必再勸我,我已經答應異度。在我回國之前這段期間絕不能走漏任何消息風聲,明白麼?」

「是。」

「還有,我有幾件事需要你們先替我辦妥。」


***


泰陽回到異度山莊,已經過了晚餐時間,一切如常,沒有任何異狀。這次他帶回名店的招牌甜點當成贈禮,避免像上次那樣出包。棄天帝的侍衛告知他正和兒孫家族聚會,旁人不便打擾,於是他把甜點交給侍衛後,便回房休息。

就寢時刻,侍衛忽然傳來主人命令,要他到主樓起居室議事。半路上,泰陽把準備好的外出說詞在心底默想演練了遍。出乎他的意料,棄天帝並沒有詢問他的行蹤,他到起居室時,只看見大型數位屏幕已被開啟,有七、八個人正透過屏幕畫面和棄天帝開視訊會議,棄天帝以手勢召他過去。

「來,我向你們介紹,他就是即將上任的總執行長,泰陽。泰總裁,這幾位是各分區的執行總裁,你們以後就是同事,大家互相打個招呼吧。」

泰陽沒想到棄天帝行動這麼快,在同一天內就將他昭告天下,這下他連反悔的機會都沒有啦。再仔細觀察眼前幾位執行總裁,即使透過屏幕,他也能感受到他們的騰騰殺氣,每個人都以充滿研究的表情在審視他,沒一個是好應付的,而這些人就是他將來要帶領的團隊、要共事的對象,他開始感到頭疼了。

泰陽深吸一大口氣,擺出招牌笑容,展開簡短扼要的自我介紹……

視訊會議結束,泰陽對異度的海外事業規模有了初步的了解,他愈發肯定自己答應得過於輕率了,難不成主人的計畫就是要使他忙到崩潰、最後英年早逝?若非他自小待宮裡就陸續有在接觸行政事務,絕對會被那一堆堆的事業架構圖給嚇暈。這千頭萬緒,棄天帝全部直接丟給他,他穩穩妥妥站在背後看好戲,他漸漸意識到這份工作有多麼不人道啦!

棄天帝暗中觀察他全部的表情變化,最末才抿嘴笑道:「和那些主管開完會,有何想法?」

「我早上肯定被下蠱了才會接下這份任命!」

「啥?」

「噢,沒有,我從來沒在商場闖蕩過,看到那堆業務量有點嚇到,一時不知作何反應。」

「哈,不用介意,每個地區狀況各不相同,適用於他們的未必適合你的情形,我期待泰總裁未來的表現。」

「是。」

「還有,明日開始你不必再做總管的事務了,專心處理接下來的交接事宜,這兩天交一份運營計畫給我吧。」

「我明白了。」


到了隔日下午,棄天帝又找人把他叫到起居室。這回他學聰明了,既然飛上枝頭變鳳凰,就該有鳳凰的樣子!所以他決定不再匆匆忙忙、隨傳隨到,而是再三確認自己的儀表和打扮足夠稱頭之後,才從容不迫走入起居室。

不過,這回棄天帝並不是要找他談公事,他一到現場,發現裡頭有好幾位穿著時尚的人士和一排排衣服正在等他,看見他進來,人人目光為之一亮。

「宋設計師,這位就是我們的海外執行長、泰總裁,請你替他設計幾套適宜的服裝。」棄天帝再次向眾人介紹他的新總裁,滿面掩不住的欣喜神采。

「請您放心,泰總裁如此出眾,穿上我們量身製作的款式,絕對可以成為所有視線聚集的焦點。」

「董事長,這……」泰陽面露難色。

「怎麼,難道你想穿著你那些廉價工作服給異度談生意麼?」

「噢,不是的,只是……」

「宋設計師是我的私人設計師,他的設計構思和剪裁手法是世界頂尖水準,相信不必我多介紹你也聽過他的豐功偉績。」

「就是這樣我才受寵若驚呀!」他前天才被眼前的男人吼著滾出他的房間,眼下這種待遇實在太過虛幻,突然從地獄升到天堂,最後不會真的升天吧?

「泰總裁,您全身充滿皇室貴族的氣質,國外許多貴族成員都很喜歡我團隊的設計作品,絕對不會令您失望的。」

泰陽的表情一瞬間有些許尷尬,棄天帝並未忽略他的反應。

他了然微笑道:「我請他們挑出一些最出色的時裝過來,等等尺寸量完,你就先把這些衣服帶回去替換吧。」

「……謝謝董事長。」

「泰總裁,現在請跟我們去內室量尺寸, 這邊請。」

「皇室貴族麼?嗯∼」棄天帝臉上笑容逐漸消失,望著泰陽所在的方向,一個無情的毀滅計畫正在心底醞釀成形。


註:冥淵是我另一篇陽棄古代短篇小說《假》裡的人物,拿他來續寫,也算有個呼應。




(待續)

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漢:沒錯!他是我第一百名的師父。你呢?是我最難忘可愛的仇人啦!
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九里總管


註冊時間: 2003-09-29
文章: 2082
來自: 九里坡

發表發表於: 2021-09-10 13:26    文章主題: 引言回覆

十七、



隨著招待會日趨迫近,整個異度內外瀰漫著一股緊張嚴肅的氣氛,每個人都知道這場宴會關係著朱武少爺首次專責任務成敗,這個意義的重要性甚至高過招待會本身,沒有人擔得起搞砸朱武少爺任務的後果,因此大家都對自己負責的工作細項演練再演練、確認再確認,以最嚴苛的要求標準籌備這場招待會。當中主事的朱武和泰陽,更是一日當三日用,舉凡宴會地點、流程、活動、公關、護衛人員……從上到下無論大小瑣事,兩人無不親力親為,實地模擬不下數百次,其用心程度讓棄天帝因而擴大朱武的活動自由,暫時不再追問他的日常行蹤。

雖然忙得昏天暗地,招待會前夕的這一小段日子卻是泰陽踏進異度以來過得最開心快樂的時光。一方面準備工作同樣也擴大了他的行動界限,一方面他的準總裁地位,讓他非但可以隨意出入山莊不必再事事向棄天帝報備,還掌握了一部分的管理實權——棄天帝叫他主持所有的海外會議,並加以決策。這個地位的轉變,連帶地改變他和棄天帝的相處模式。棄天帝不愧是個雄才大略的老闆,打從他任命他擔任總裁那刻起,就再也沒把他當成下屬對待,賦予他一切異度總裁享有的尊榮——入住山莊第二大套房,出入有侍衛專車隨侍接送,興致一來,還會邀請他一同晨運、看展覽、見業界談生意,就像朋友般自然。對他而言,這是段如夢般的生活。

今天一早,他聽說棄天帝在泳池晨泳,他突然想看看他,於是直朝泳池而去。走到半路,恰好吞佛正從屋子裡出來,泰陽微笑向前招呼。

「吞佛少爺,早啊。」

「泰先生不必客氣,直接叫我吞佛即可。」

「哈,早餐吃過了麼?」

「嗯,正要出去勘察迎賓路線。」

「只是探路何必這麼早呢?」

「清晨人車稀少,有助於清楚整個路貌和建築物的佈署情況。」

「如此謹慎細心,難怪朱武少爺對你讚不絕口。」

「不及泰先生的英明睿智,武父說您堪為異度楷模,要我們兄弟勤勉效法。」

「哈,不敢當。董事長指名由四位小少爺負責所有到訪賓客的交通安全,這項工作至為關鍵重大,可見你們的才能深獲董事長倚重。請問黥武少爺何時回歸與眾人會合?」

「他呀,該出現的時刻就會出現,說不凖現在已經單獨在外頭執行任務。」

「嗯,既然如此,我就不再耽擱吞佛少爺的行程了,一切小心。」

「先生請。」

泰陽來到泳池邊時,棄天帝已結束晨泳,正沖好澡從浴間走出,他見狀順手拿起椅上的浴巾為他覆身,一邊說笑道:「本想過來陪你晨泳,路上遇到吞佛那孩子聊了幾句,你就連澡都沖完了,動作真迅速呀!」

「小小泳池能游多久,你跟吞佛談什麼?」

「沒什麼,工作上的事,他正要去勘察迎賓路線。」

「喔。」

「我來替你吹頭髮吧。」

棄天帝聞言調侃他道:「都當上總裁了,還改不掉勞役氣麼?」話雖這麼說,他依然定位就座拿起雜誌翻閱,讓泰陽順利幹活。

「為你服務是我心甘情願喜愛的事,與身份職務無關。」泰陽邊說邊細細整理他那頭烏髮,就在一個多月前,他在同樣的地點同樣的情景下對他告白,雖然經歷一番困挫,如今總算能重回他身邊與他相伴,內心不禁百感交集。

「……嗯。」感受到泰陽從指尖傳遞而來的溫柔,棄天帝不甚自然回應。

「我知道你還不習慣,沒關係,慢慢來,你進步很多了。」

泰陽這番「鼓勵」,讓棄天帝聽得霍然起身,忍下滿腔怒火壓抑著不讓發作。他泰陽當他棄天帝何許人?他高興對誰好就對誰好,想冷落誰就冷落誰,每天醒來即刻有一堆人等著為他服務效力,爭取他的注目,他會不習慣別人對他好?還需要他來指導?笑話!泳池就在旁邊,信不信他一把把他丟到水裡嗆死!

「身為總裁,還是去做適合總裁身份的事吧。」

棄天帝鼓著臉就要離開,泰陽卻突然按住他的肩頭說:「遵命,董事長大人,願你我今天的心情都能如同朝陽那般明媚燦爛。」

棄天帝轉頭回望,泰陽湛藍色的眼眸正閃爍著寶石般的光芒,溫柔地幾乎可以眩惑任何靈魂歸附。棄天帝雖然依舊覺得他可厭可憎,但是他剛才那句話,卻令他突生一股熟悉懷念的感覺,還有這雙眼神,彷彿早已伏藏在記憶深處,這是怎麼回事?

「怎麼了嗎?」看到棄天帝表情忽然有變,泰陽關心詢問。

「噢,沒什麼,我不喜歡別人碰我肩膀,希望你以後注意。」


***


午後下起一場不大不小的雷陣雨,泰陽穿著輕便雨衣穿梭在人車陣中,邁著步伐來到一間小秘室議會。自從他行動獲得自由,每個禮拜他都會固定找一天時間與下屬見面,交換情報,研擬海外拓展計畫。泰陽打算將他這些得力心腹通通招進異度當員工,共同為異度與棄天帝打拼。

「主上……」

「你們臉色怎麼那麼難看,發生什麼事了?」

「這、老爺說想見你一面。」

泰陽沉默了會兒,神色嚴肅道:「也好,招待會召開在即,我正好有事找他,你幫我聯繫吧。」

「是。」

於是冥淵等人接通視訊,從屏幕傳來一位濃眉鷹眼、氣質威霸的男人,他正是太源國的國王——狐遺王。

「孩子,真的是你嗎?我終於見到你了!你可知父親這十幾年來沒有一日不在想念你!為何要避不見面呀?嗚……」只見電腦彼端的中年男人,一邊聲淚俱下,一邊滔滔不絕訴說他的思兒之情。

然而向來和煦如春日的泰陽,此時面對他稱之為父親十多年沒見的男人,眼見他涕泗縱橫,卻是毫無所感,僅僅面無表情淡然道:「今日不敘舊,只談工作,若是做不到就撤了吧。」

「好、好,別撤別撤,你想談工作我們就來談工作,唉。」

「你想說什麼?」

「我知道你在異度已經待了一段時間,我想聽你親口說說你對異度的看法。」

「喔?你不是已經安排傀儡王儲與他們接洽,還需要聽我的意見麼?」

「你也明白,異度的手段向來以狠厲狡黠著稱,要是手上沒握有好籌碼,根本沒有跟他們談生意的本錢,加上你離國多年,我身邊根本找不到人才接下這份任務。幾年前有人向我建議,與其挖心思找管道接近對方,不如讓他們主動來找我們,所以我特地安排一個替代王儲,放出尋求海外合作的風聲,果然引起他們的注意。」

「你這般積極接近他們究竟有何目的?」

「為了扳倒國內那些猖狂勢力!你離開之後,他們愈加肆無忌憚,根本不把王室放在眼裡,我這些年來受制於他們,過著毫無尊嚴的生活,你可知我有多痛苦?我聽說了異度的作風和財力之後,知道他們可以助我實現心願,但是我必須確保他們不會向五大財閥靠攏,才想出這個不得已的作法。當我知道你人就在異度而且願意當我內應,你能想像我有多高興嗎?老天果然待我不薄,讓我不至於在勢單力薄的情況下孤獨老死。」

泰陽冷眼看待他的「真情告白」,凜然道:「我想你有所誤會,我答應你當內應,並不是為了你,而是為了我自己。」

「這話怎麼說?」

「詳情你無權過問,你只需要明白我做的這一切不是為你做事,這就夠了。」

「孩子,你還不打算原諒父親嗎?關於那件事我可以解釋清楚……」

「住口!」泰陽忽然呼吸急促,雙手抱頭,神情痛苦而悲傷,冥淵趕緊為他順氣,隔了一會兒,他終於恢復正常道:「如果你希望我繼續待在異度裡爭取他們的信任,有幾件事你必須答應做到,否則我就讓你再也找不到我。」

「好,你說吧,我答應你。」

「第一,招待會結束後,五大財閥勢必會得知我藏身異度的事,我要你牽制他們,絕對不能讓異度透過我以外的人得知我的真實身份,一旦風聲走漏,你就再也沒機會從他們手上獲取任何利益,相信你比我更明白後果的嚴重性。」

「嗯。」

「第二,我要你說出這些人的隱匿地點和所有關於他們的信息。」泰陽說著,立即向狐遺王展示一群人的相片檔案,狐遺王一看臉色大變,完全沒了剛才的慈父形象。

「你、你怎麼知道……」

泰陽冷笑道:「你不必管我如何知情,這些人會破壞我的計畫,我必須確實掌握他們的行蹤。」

「這件事讓我考慮過後再答覆你吧。」

「你不想答應也無妨。我對於你跟那些人合作細節沒有興趣了解,但是你必須明白,你不可能同時利用我又利用他們和異度周旋,破壞我這段時間在異度的經營心血。我給你一個禮拜時間考慮,往後發生任何爭執衝突恕我不再顧慮父子情面。」

「哼,好個冷血無情的太陽王啊。」

「哈,這一切都是拜你所賜,不是麼?今日會談到此結束吧,下周我會再找時間聯繫你。」

會議視訊猛然斷訊,冥淵見狀道:「主上,老爺似乎非常生氣,這樣得罪他好嗎?」

「早晚都要得罪,不如趁早攤開來說,才能預知他下一步舉動。」

「是。」

「我要你們調查的五大財閥詳情,調查清楚了嗎?」

「主上需要的資料都在這個隨身碟裡了。」冥淵把東西交給泰陽。

「很好,等我下次召集吧。」

「是。」


***


「好黑好暗,快要不能呼吸了,咕嚕咕嚕……誰來救救我?我好怕……」

「光,有光……好溫暖的手,金黃色……美麗……我遇見神了嗎?」



「醒了嗎?啊……異色眼珠,多美麗的小孩,我怎麼沒見過你?」

「……」

「你能說話麼?」

「冷……」

「還冷麼?沒關係,我抱你,握著你的手烤火,一會兒就不冷了。」

「你是神麼?」

銀鈴般的笑聲響徹天際:「我不是,我才想問你,是不是在天上貪玩不小心掉到地上了?」

「我……我不知道我從何而來。」

「這樣吧,你留在我身邊,我天天抱你取暖,以後你就再也不冷了。一言為定,嗯?」



「你看,那邊的朝陽多好看呀!」

「你比朝陽還好看,有你在我身邊,我每天的心情都像朝陽那麼清朗美麗。」

「你盡說些我不會回答的話。」

「哈哈,你不用回答我,只要永遠與我在一起就好。」



「對不起,我無法遵守約定了。我必須放棄你。對不起對不起對不起……」

「別用這麼悲傷的眼神看我。」

「從今以後,你又是一個人。」



向來一覺到天明的棄天帝,今晚睡到一半突被噩夢驚醒,冷汗溼透全身,只覺頭疼欲裂。他下床喝水鎮定心神,用力回想剛才夢境,卻怎麼也想不起夢中的景象,只有一個身影模糊的小孩聲音迴繞在腦海中。

他愈想記清楚這個聲音,胸口的鬱結便愈隨之擴大,令他幾乎難以承受。他想起一件好久以前的舊物,於是打開珍藏保險箱,拿出一串布滿血跡的傳說武神項鍊,盯著它出神發呆。

「世上何來神祇,唯有謊言與背叛。」棄天帝自語喃喃。




(待續)

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文章: 2082
來自: 九里坡

發表發表於: 2021-09-15 11:31    文章主題: 引言回覆

十八、



夜深人靜,泰陽卻正因冥淵交給他的隨身碟資料而愁眉不展,睡意全消。太源國五大財閥勢力在他離開的十幾年當中有了驚人幅度的成長,遠遠超乎他的原先認知。非但國內多數企業全被他們把持壟斷,就連周邊相關供應鏈,也幾乎被他們所操縱。他們彼此之間關係複雜,既是競爭者也是合作夥伴,密密麻麻的人際脈絡形成一張龐然巨網,左右全國的經濟命脈。即便他現在以王儲身分回去復位,別說抗衡,王室的經營事業規模連他們一間子公司都比不上。

而令他最感棘手的是,太源是個高度自給自足的社會,有相當嚴格的保護限制規範,各種國際慣用通則與貿易方式在太源幾乎無用武之地。也就是說,太源有極為吸引外商的投資標的,卻有非常糟糕的投資環境。因此五大財閥裡雖然擁有諸多跨國公司,外商卻很難直接立足太源本地。曾經有人形容太源就像是自體發光發熱的恆星,培育生命所需的一切能源,它是獨立於世的神秘國度。全世界都想一窺太源究竟,卻沒有任何一個國家成功。有許多投資者因為屢遭失敗而打退堂鼓,但也有如棄天帝者積極突破設限,雖然同樣探路多年不得其門而入,仍想搭上其王室直搗黃龍。

泰陽深思這陣子異度與太源王室的交涉情況,若想改變太源國內局勢,最直接的方法便是降低財閥影響力。然而王室和他們依存太深,即使和異度商談成功,最後這些成果也只會成為那些勢力集團的養分,這絕非他努力這麼久想看到的發展。唯有由外突破,才可能給太源帶來實質意義上的改變,幸而那位替代王儲與整個王室對異度的認識都是透過他從中斡旋,他必須設法讓異度確實主導這次商談結果。

「棄天帝啊棄天帝,你能得到我泰陽傾囊相助,真是你這輩子最大的幸運呀!」


隔天早上,泰陽趁著朱武外出前特地去找他商議要事,朱武看他一臉慎重的樣子,也忍不住收斂臉色,跟著嚴肅起來。

「你這麼急著找我是有何事?還有兩天就要舉辦招待會,別給我捅出什麼婁子呀!」

「哈,別緊張,沒事沒事,只想提醒你今日早點回來,我打算和董事長討論修改合約內容,我希望你也在場。」

「什麼?為什麼要修改合約?」

「我打聽到一些對我方有利的消息,我認為合約可以制定得再完善一點。」

「這,好吧,我會準時回來。」

「你和簫先生準備得如何,沒問題吧?」

「今天做最後一次排練,他這個人呀認真起來像頭牛一樣,誰都拉不住,他說他連作夢都在複習那些動作,真是敗給他了。」

「哈,這表示他也非常重視這回表演,才會如此積極爭取董事長認同。」

「唉,但願我爸能理解我們對他的用心,接受我們這段友誼。」

「他會的,別擔心。」

「嗯,我快去快回。記得等我!」


***


朱武到達練習地點的時候,簫中劍已經把整場表演先行操練過一遍。他看他汗水淋漓的樣子,順手丟了一條毛巾給他,笑道:「你看看你耍弄的這股狠勁,整個場地都要被你掀過來啦!先來這邊休息吧。」

簫中劍接過毛巾,到朱武身邊坐下喝水,盤起的長馬尾在其背後很有韻律擺動著,雪白的頸項優美纖細,有如女子。朱武曾玩笑說如果他加入異度,大概可以獲封冰山美人的封號。不過其實朱武內心從不曾想過讓他這位好友成為異度一員,異度的包袱太重,而他只希望他能自在做他自己,更希望有朝一日自己能放下一切束縛,陪他暢遊世界。

「我不能讓這場重大招待會毀在我手上,我看我還是再去練一次吧。」

「唉呀,別緊張!你的表演項目要到大後天才會登場,你就趁著這三天時間調整一下自己的狀態,放鬆心情,太過緊繃身手不靈活,可是容易出錯喔。」

「我仍然擔心達不到董事長的要求水準,又不能直接問他,唉……」

「哈,我泰管家知道你會擔憂,特地要我告訴你,雖然我父親不喜歡我們往來,但他同時也是個惜才愛才的人。只要你能盡力拿出真本事使他刮目相待,自然能獲得他的肯定與尊重,你就別太憂心了。」

「你很信任泰先生吧?」

「我們有這個機會站在我父親面前都是他幫忙促成的,我沒有理由不信任他呀。」朱武感嘆道:「況且,自從他來到異度之後,我覺得父親似乎有點不同了。」

「哪裡不同?」

「這……我也不知道怎麼形容我的感受,總而言之有他擋在前面,我父親變得比較好說話,所以我們一定要趁他出國之前好好的跟我父親見上一面。」

「啊,他要出國了?」

「這事說來話長,以後再告訴你。我今天必須提早回去,我們就別再練了,陪我出去走走吧,連續一個多月來每天精神緊繃,我需要放鬆心情。」

「現在這時間點,你沒問題嗎?」

「只是一下子,不礙事。就像斷風塵經常說的,工作與休閒同等重要,兩者取得平衡,才能事半功倍!太過老實,只會累死自己。」

「好吧,聽你的,我去換套衣服,馬上出來。」

「嗯。」


朱武和簫中劍來到市中心鬧區,剛好遇上一家大型購物商場正在做年中特價活動。他興味盎然拉著簫中劍的手就直接走入一家高級男裝品牌服飾店,東挑西選地抓了好幾套衣服塞到簫中劍手中:「去試穿吧。」

簫中劍不解其意:「我不缺衣服,不必了。」

「你有參加宴會的衣服嗎?」

「表演服裝我已經準備好啦,你昨天不是才看過?」

「簫少爺,我說的是晚宴服呀!誰會穿這種高級禮服去表演,傻瓜。」

「可是我又沒要參加……」

「防備不時之需嘛,說不準我爸興致一來,當晚就說要見你了。你不是想留給他好印象,那就要準備好戰鬥服呀!就算那晚用不上,之後見面也用得上,是不是。」

「嗯。」

朱武握住簫中劍的手道:「我知道你在想什麼,要是你不想欠我人情,之後再補回來就是。我跟你一樣很重視這次會面,所以想盡力辦好,你不需要覺得有負擔。」

「我只是認為你挑這推也沒問我意見就硬塞給我,會不會太大男人了?」

「哈哈哈,相信我的眼光,你穿穿看就知道了,保證使你迷倒眾生。」

簫中劍給了朱武一個感謝的眼神,就捧著那疊衣服進去試衣間試穿。

等人期間,朱武朝向其他店面櫥窗隨意瀏覽,尋找下一間購物地點。沒多久,不遠處的對向男裝店走出一名女子,朱武第一眼覺得眼熟,仔細回顧才想起原來是斷風塵曾經向他介紹過的「斷女郎」之一。

「這小子,難不成他也來這裡約會偷懶,哈?」

朱武準備過去跟他們打招呼,沒想到下一秒從店裡走出來的人,卻令他臉色瞬間慘白,全身無法動彈:「他,怎會出現在這?」

「我挑好啦,就這兩套,你看如何?你怎麼了,不舒服嗎?怎麼流這麼多冷汗?朱武?你快看看我!」

「簫,我的惡夢出現了。」


***


傍晚,伏嬰師接獲一個重大情報,這會兒正在向棄天帝呈報消息內容。

「根據線報提供的信息,T國王儲不知何種原因很早以前就已經離開國內,即將來訪的王儲是他們國王安排的虛位王儲。」

「喔∼好個冒牌貨,此消息如何得知,來源準確否?」

「我們派出的線人花費一番工夫,成功潛進王宮當雜役,與那邊的資深園丁接上線,聽他們親口證實的。那些資深園丁都曾經看過王儲本人,平時對這名虛位王儲的行事作風頗多微詞,我們的線人趁機追問,才查出這樁大秘密。只可惜那些人對王儲的印象只停留在少年時期,現在遇到本人能否認得出來,無法確知。」

「很好,叫那些人繼續待著調查真王儲去向,查出行蹤即刻回報,我有豐厚獎賞。」

「是,請問主人,我們是否還要依照原訂計畫,繼續招待這位冒牌貨?」

「哈哈……為什麼不呢?」

「主人——」伏嬰師欲言又止。

「還想說什麼?」

「假若泰陽早就知道對方是冒充的,那他刻意隱瞞必有不良企圖。」

「你們查出他的來歷了嗎?」

「還沒,在T國四處調查,該國人民都說沒見過這號人物。」

「嗯,繼續探查,切忌打草驚蛇。」

敲門聲響起,斷風塵傳達:「主人,少爺和泰陽說有要事找你。」

「今天密會到此結束,你這回事情辦得不錯,不愧是我的得力心腹。」

「多謝主人嘉許,這是伏嬰份內的事。」

「嗯,出去吧。」

棄天帝與伏嬰師走出密室,朱武和泰陽已經在書房等他,於是他要其他人先離開,只留下他們二人。

棄天帝見朱武氣色不佳,又一付魂不守舍的樣子,首先開口詢問:「孩子,遇到難題了嗎?」

「我、唉,沒事,是陽說有事情要跟你討論,我就陪他過來見你了。」

「喔?」棄天帝將目光移向泰陽,等他說明。

「噢,是這樣的,我這陣子調查太源國內情形,意外發現他們產業間的競爭存在一些弱點可以當成籌碼彈性運用,我想建議董事長到時雙方修改合約書的時候,不妨再加上這些條款,如此一來談判將更有利於我方。」

泰陽將他徹夜擬訂的修改條款呈給棄天帝過目,棄天帝讀完之後,深沉犀利的異瞳眸光直盯著泰陽一語不發,看得後者渾身不自在,終於按捺不住問了句:「合約有問題麼,為何這樣看我?」

「泰總裁好大的本事,異度花了幾年時間都沒查明T國各財閥間上中下游的產業鏈競合關係,你居然只花了幾個星期就全部調查清楚,告訴我,你如何做到?」

「呃,這……我為了拓展T國市場,特地拜託在T國認識的朋友介紹幾個可用的人才給我,這些全是他們提供的資訊。」

「喔?你在T國有舊識,之前怎沒聽你提起?」

「嗯……因為也不是多熟悉的朋友,而且也很久沒往來了,就沒特別想說。這次主要還是為了開拓業務,我想以後免不了需要碰面,才又主動和他們聯繫,他們都聽過異度大名,所以幫了我這個忙。」

「想不到我們泰總裁非但深獲T國高層王儲信任,在民間也有得力友人助手,我何愁打不進T國市場呢?孩子你說是不是?」

「陽大哥確實神通廣大,只是我有疑惑,我們要如何得知他們提供的這些資料沒有作假?萬一資訊不實,豈不是影響合約信用,壞了彼此好不容易建立的關係?」

「少爺顧慮得甚有道理,所以我特別針對這些家族的權勢消長影響經濟內容跟T國高層探了點口風,聽得出來王室也打算利用這波動盪修訂產業法規,出手抑制這些財閥無限擴張,我認為我們可以把握這個時機點跟他們爭取外商的權益。董事長和少爺若是還不放心,不妨在會議上試探他們意向再作決定。」

「嗯,到時隨機應變吧。」

「董事長的意思呢?」

「你提供的訊息對異度非常有利,我有籌碼使他們接受我方提議。倒是我對你說的T國人才頗感興趣,招待會過後,介紹給我認識吧。」

「啊,應該的。」

「嗯,你們辛苦了,去休息吧。」

「爸——」

「嗯?」

「少爺還有事?那我先告退。」

「不必,等我說完這句話,我們一起走。父親,有些事確實是我誤解了你的用意,以前許多不成熟的地方,我這次會用行動向你證明我的成長。」

棄天帝揚起淡淡淺笑,以手示意讓他們離開。等兩人走後,他從上鎖的抽屜拿出另一份修改條約,與泰陽提供的那份擺一塊看,兩者想法竟有九成以上重合。

「好個泰陽。」棄天帝神色複雜難解,對於他的新總裁,今晚他產生另一番不同以往的認知。



(待續)

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九里總管


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十九、



異度和太源王儲兩方會面時刻終於到來。今天是王儲一行人入境的日子,一早銀鍠朱武就帶著吞螣赦三人以及一票接待人員西裝筆挺前往機場候機,途中三兄弟接到黥武傳來的訊息,表示所有迎賓車輛已經到場就位等候,機場休息室也佈置妥當,就等T國人員抵達。

「這小子總喜歡出其不意。」吞佛評論道。

「哈哈,武爸出現的地方就是他表現的地方嘛!我和小赦都計畫好今天看他大展身手了,你要跟他搶功嗎?」

「是嗎?你的作風難道不是暗中觀察螳螂捕蟬時機,再伺機而動麼?」

「講這樣,不過就是接個人,這種小場面輪不到本大爺在武爸面前湊熱鬧,真正的重頭戲在明天哩!」

「雖然這麼說,但你經手所有貴賓的行李接運,還是要小心留意,以免發生意外。」赦生提醒道。

「你放心,這是爺和武爸的大日子,我倒要看誰有膽子在行李上動手腳,我就讓他吃不完兜著走!」

「小赦,你負責機場的周遭狀況,今天要特別留意可疑份子,也要注意自身安全,知道否?」

「武爸,你是不是發現了什麼?」察覺到朱武語氣的不對勁,吞佛機警詢問。

「唉,我前幾天在市中心看到當初抓走我的那個人了,而且他還搭上斷風塵的女伴。」

三人同時一驚:「他有看到你嗎?」

「沒有,我本來想跟蹤他們,但不能肯定周遭有沒有他的人在暗中監視,為避免節外生枝,我後來就直接回莊了。」

「這些兔崽子!去學校窺探我們不夠,現在還把腦筋動到武爸身上,是嫌活得太長麼!當初就不該放過他們!」螣邪恨恨不平道。

「您有將這件事告訴斷管家麼?」吞佛問道。

「嗯,斷風塵只說這事等招待會結束,會找我們大家說清楚。看來他早就知道那些人出來了,等他說明吧,現在你們就先專心接送的事。」

「是。」



泰陽這邊同樣一刻也沒閒著,他在朱武前往接人時,跑到王儲下塌的飯店協助負責此專案的經理管家一一核對整個流程細節,包括王儲入住的總統套房內部擺飾、所有參訪來賓的飲食禁忌、各場會議餐會的名牌製作……,鉅細靡遺確認無誤,待告一段落,飯店人員過來告訴他棄董事長已經在貴賓休息室等他,要他停下手邊所有工作即刻去見他。

泰陽進到休息室,一口水都沒喝完,就聽見斷風塵笑著對他說:「泰總裁你忙東忙西,讓主人和我們兩個呆等老半天,不知道的人還以為你是飯店的服務人員咧。」

「開什麼玩笑呢?」泰陽淡定回道。

「也不見得全是玩笑。剛才飯店公關經理當著董事長的面,一逕稱讚你的專業水平和服務態度,我看說不準他很快就會找你私下挖角了。」

這兩個心機鬼,就會趁機挖洞給他跳。

「唉,說什麼專不專業,我只是把在異度學到的那套拿來運用罷啦,我忙的這些都是枝節瑣事,就算真的出什麼問題也還有飯店人員擋著,倒是下午的記者會真的要拜託二位多擔待了,到時全世界都會看見兩位秘書的風姿神采,直接顯耀我異度門面,我哪裡及得上呢?」

棄天帝聽見泰陽四兩撥千金反將二人一軍,似笑非笑道:「他說的確是要事。這回王儲來訪,雙方一致把此次會面定為私人交誼訪問,也因此婉謝所有長官的參與。你們下午主持記者會,只需回答例行性問題,不必刻意張揚,尺度務必拿捏允妥,以免引起長官不快,明白否。」

「明白。」「明白。」

「不知泰總裁還有何高見?」

「不敢。」

「嗯,我提早過來,是有件事情要交代你去辦。」

「董事長請吩咐。」

「關於外賓今晚的自由行程,我希望由你負責全程接待。」

「這……少爺有特別指明今晚行程由他安排引導,地點都訂好了,也跟外賓取得共識,臨時更換接待人會不會對他們雙方不太好?」

「朱武那邊我會跟他說明,參觀地點你可維持原訂地,也可以更換任何你想去的地方,護衛人員你指示吞佛他們全程配合你。至於外賓,我想這種小事不會難倒你。」

「我可以知道董事長臨時換人的目的麼?」

「很簡單的理由,比起朱武,你更需要在短期內跟他們建立交情,方便你日後進駐太源。再者,你研擬的那份修改合約顯示你對局勢的判斷比朱武清楚,你今晚可以找機會暗示讓那位王儲接受明天的合約內容。」

「我明白了。」

「嗯,一切看你了,泰總裁。」棄天帝對泰陽投以一個委以重任的笑容,看在泰陽眼裡,一股莫可名狀的寒意卻突然從背脊竄升,直達天頂。能被他信任與他共事明明是他長久以來的心願,為何此刻他會如此不安?

「還有什麼疑問嗎?」

「噢,沒有了。」

「嗯,中午一塊用餐吧。」

「好。」



下午二時左右,朱武傳訊已順利接到所有人員,約莫再半個鐘頭就會抵達飯店大廳。棄天帝接獲消息後依然待在休息室優雅地喝著他的下午茶,似乎對遠道而來的重要生意對象興趣缺缺。泰陽雖然覺得他行為怪異,但也說不出所以然,只好當成自己緊張過度。

盛大的迎賓車隊終於出現在迎賓專用車道,太源王儲在朱武、翻譯與一干隨行人員陪同下緩緩步出座車,走向站在迎賓路線最前頭的棄天帝。棄天帝見他一身寶藍色頂級絲綢禮服,由他穿著卻顯現不出料子的質感。一雙綠眸三角眼漫不經心,視線不見對焦,目光也缺少精神,只有那身儀態還算得體,看得出是出身良好的上流人家。但這樣的人要告訴他就是那位舉世憧憬的太源王儲,簡直汙辱他的智商。

泰陽比他強多了。棄天帝暗暗在內心下了一個無意識的結論。

就在他打量對方同時,王儲已經走到他的面前。朱武大方為雙方介紹:「這位是異度集團董事長,也是此次活動主人公,棄天帝;這位便是狐遺王室王儲,崇陽王子。」

棄天帝展開迎賓笑顏,主動伸出手歡迎貴客,沒想到下一秒,崇陽王子竟然順著他的手勢將他拉向他自己,再下一秒就見棄天帝整個人被緊緊抱住,崇陽王子激動流淚直喊:「小武,我終於找到你了!小武!小武!小武!啊!!!」

王儲忘情喊著,語氣無限眷戀,引起全場一片譁然。

一雙強而有力的手強行分開二人,只見泰陽擋在棄天帝面前,臉色沉冷道:「請你自重,崇陽王子。」

「啊……你是——」

「我是活動主辦人,泰陽。」


***


剛才那場鬧劇引發軒然大波,每個人都在討論崇陽王子口中的小武究竟是誰,和棄天帝有何關聯。伏嬰師與斷風塵忙著應付記者收拾善後,狐遺王儲被請回總統套房休息,而主人公棄天帝,這會兒正在貴賓休息室大發雷霆。

朱武、泰陽、吞赦螣黥六人站在棄天帝面前請罪,沒人說一句話。大家心裡明白無論再怎麼反應不及,由於他們的疏忽,讓棄天帝在眾目睽睽之下遭受這種無禮冒犯,這是無論如何都不能被原諒的,至於那個太源王儲,若非他身份特殊,只怕早就沒命了。

時間在令人窒息的氣氛中一分一秒流逝,休息室大門終於開啟,伏嬰師來到棄天帝面前呈上一張帖子,稟報道:「剛才王儲親自送了這張致歉帖子過來,說是他將您誤認成一位他很久以前認識的親人,才會突然舉止失控。他深表歉意,並且當著所有記者的面將事情原委解釋了遍,現在記者已全數被我們請回,斷風塵正在聯絡各大媒體壓下這則新聞。王儲本人表示他想當面向您致歉。」

棄天帝沒有回答伏嬰師的話,而是冷眼看向泰陽:「這事是你和他們串通好的把戲麼?」

「父親——」朱武原想說些什麼,但是當他回望泰陽時,他的忿戾表情卻令他著實大吃一驚,他從沒見過他這麼嚇人的樣子,原本想說的話也鯁在喉頭說不出口了。

「不管你相不相信,我只有一句話,如果我知道他會對你做出剛才那個舉動,他沒有機會踏上這塊領土站到你面前。」泰陽此話一出,在場眾人同時感受到熾盛的怒氣充斥整個空間,準備吞噬一切。大家這才知道異度裡除了棄天帝以外,還有另一個絕對惹不起的人。

「喔∼那你接下來打算如何處置呢,活動主辦人?」棄天帝好整以暇問道,身上怒氣已經消掉大半,轉而興味十足盯著泰陽瞧。

「請董事長和少爺先回莊休息,我留下來處理一切後續,伏嬰師和斷風塵負責取消今晚所有參訪活動。螣邪、赦生按照原訂計畫,繼續監控飯店周遭出入人員,吞佛、黥武帶隊管制王儲隨身侍衛及其他所有隨行人員的行動,不得使T國參訪外賓離開飯店一步。聽清楚了,就解散去執行任務吧。」

眾人在棄天帝同意下紛紛離開休息室,現場只剩下棄天帝和泰、朱二人。

「你這麼做,不怕得罪來訪外賓麼?」棄天帝刻意問道。

「他們無禮在先,限制行動查明來意,只是最基本的訴求,我會向飯店強力表達務必配合我方行動,保護董事長人身安全是第一要務。」他簡直無法想像要是剛才王儲懷有不良意圖,會造成何種可怕後果。

「陽大哥,你自己也要小心。」

「謝謝少爺關心,回去後麻煩你再確認山莊的防備狀況,我們隨時聯繫。」

「我明白,別擔心。」

「如果你有辦法,向那個王儲問出小武是何身分來歷。」棄天帝突然指示。

「是。下午的事我很抱歉,不會再有第二次了。」離去前,泰陽深深凝望了棄天帝一眼,棄天帝從他的眼神當中看見深刻的悲傷,又是曾經相識的觸動,他沒來由地感到心悶煩躁。

「爸,還好嗎?」

「沒事,回去吧。」

「嗯。」


***


吞佛四人奉命管控外賓的行蹤活動,引發一頓不滿抗議,最後在飯店居中協調下,雙方才暫時停止爭執,只是每個人的臉色都糟透了。

「喂,你們說那個王儲是不是有什麼毛病,居然在這種大場合向第一次見面的主人公做出這種誇張行逕,真搞不懂爺怎麼不當場抓人,還要繼續和他們會談。」

「沉住氣,螣邪。這場會議爺原就屬意低調進行,怎能抓人引發糾紛。何況你剛才也聽到伏嬰師說對方馬上就出面道歉解釋,此事可大可小,太過衝動當心落入對方圈套。」

「你是說,那個王儲是故意的?」

「什麼狀況都有可能,我們還是等泰先生指示再行動吧。」

「說到泰先生,你們大家看到他剛才的表情沒?真嚇人!我感覺他看起來比爺還要憤怒,隨時會衝出去揍人,沒想到他對爺那麼忠誠。」

「如果武爸當場被人這樣冒犯,我也會做出相同的反應。」黥武冷不防一句話,突然點醒其他三人對於泰陽一件原先曖昧難解的事,但這事要是成真就太可怕了,所以大家決定直接略過這句話。

「總之發生這種事,明天會議場合應該不會太輕鬆,我感覺有人要倒楣了。」

「赦生少爺說得沒錯,明天請加派人員守衛會議室,絕不能再出第二次差錯。」

「泰先生,你來了。」

「嗯,我現在要去跟太源王儲見面,你們在外面守著,沒有我的命令,不許放任何人進來干擾我們對談。」

「曉得。」

於是,泰陽走進崇陽王子的總統套房。

「許久不見,你的社交技巧不但未見進步,反而變得如此低劣,我只給你一次機會把整件事解釋清楚,崇陽。」

「不這麼做怎引起我失蹤多年的大哥注意呢?我親愛的泰陽王子。」



(待續)

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發表發表於: 2021-09-26 01:30    文章主題: 引言回覆

二十、



「我只給你一次機會把整件事解釋清楚,崇陽。」

「唉唉唉,親愛的王子大哥,這麼久沒見面,何必怒氣騰騰呢?你要解釋,我就解釋給你聽嘛。還不是因為扮你扮得太過入戲惹出的禍。」

「什麼意思?說清楚。」

「我看那位異度主人公棄天帝和小武長得很像,心想要是你遇到他了,鐵定這種反應,想著想著就太陽魂上身,然後就是你看到的那樣啦!我扮得很傳神吧。」

「胡鬧!你的行為荒唐,理由更荒唐!你不知道那是什麼場合嗎?怎能如此嬉鬧,做出這種無禮輕浮的舉止,你不顧太源臉面了嗎?」

「顧,當然要顧,所以我立即道歉了,也馬上發聲明,誠意十足呀!真要說起來,擁抱也算是一種國際禮儀,我不過抱緊了點,你們的人就扣押盤查我的隨從,還限制住他們的行動,這又顧及我的面子了嗎?唉。」

「強詞奪理!你的行為讓這場見面會完全失焦,太源顏面掃地,要是因此會談失敗,造成損失你回去如何交代?」

「損失?哈,我有什麼好損失。生意是你們要談的,又不是我要談的,我不過當國王和你的傳聲筒跟異度見見面罷了,最終決定權還是在你們手上。他們要真無法諒解,最糟情況了不得承認我只是個代理王儲,怪也怪不到你這個真王子身上呀。」

「這些年你就是用這種態度坐這個位子的麼?崇陽,我很失望。」

「哥,你在怪我不負責任?你拋下我和整個太源沒說一聲就離開,多年以來音訊全無,你可知我這代理人當得有多窩囊?國王把我當棋子,各大家族等著看我笑話,就連下屬僕人也總拿我跟你比較,我充其量不過是坐在王位上的工具人,我能有什麼態度,哈。」

「即便如此,太源的王儲仍舊是你而不是別人,下任太源王的繼位者,你所代表的就是整個太源意志所在。你把自己視為傀儡,別的國家也會跟著輕視你,你願意這樣嗎?何況我從太源出來,就沒想過再回去繼位,一味把過錯推給他人,並不會使你認清自己的侷限,崇陽。」

「你這是在激勵我嗎?哥,我竟不知該不該收下你這句話。」

「什麼?」

「你比任何人都清楚我是如何成為國王的繼子,強調血統重過一切的狐遺王,你認為我有可能登上大位嗎?並非每個人都像你這般天之驕子,只需要付出少部分的努力甚至毋須努力就能達成心願。你為了小武對王位不屑一顧,在我看來才是任性至極的表現。」

泰陽淒然一笑:「你從剛剛就一直提到小武,你可知狐遺王在我身上做了什麼,我連他是誰都不知道,我連他的樣子都記不得了。」泰陽神色痛苦,心底滿懷悲憤。

「啊,怎麼可能……」

「他把小武從我記憶當中完全抹去,讓我像個行屍走肉的傻子接受他的擺弄,若非我遇到神蹟,我自己的記憶被奪走都不知情。後來在我強硬追問下,冥淵才冒死告訴我小武的存在,但是我仍然無法想起他的任何事。狐遺王手段如此狠絕,激起我追尋記憶的決心,毅然離開了太源。你說,我的處境有比你好麼?」

「你這麼說,怪不得這些年都沒人再提起小武,關於他的一切完全被抹煞,居然是國王親自動手的……」

「告訴我,小武究竟是誰,和我有何關係?為何你和冥淵都說我很在意他,他人到底在哪裡?」

「既然你失憶了,就別問吧,這樣對你比較好。」

「為什麼?」

「小武死了。」


泰陽拖著疲憊的步伐走出房間,吞佛四人立刻迎上前去打探真實狀況。

「泰先生,對方怎麼說?」

「跟他原先的解釋一樣,認錯人了。」

「這……」

「你們放心,我已經確認他沒問題,有我顧著他不會再胡來。」

「沒想到T國王儲竟然是這樣一位不懂參訪社交禮節的大草包,真是令人意外。」螣邪不屑道。

「T國長年與其他國家甚少往來,王儲本人更是深居簡出,行事乖違反常也可理解。」

「聽泰先生語氣,似乎認識這位崇陽王子?」吞佛試探問道。

泰陽搖頭:「我剛才去向他幾個貼身侍衛詢問了他日常的行事作風,聽那些侍衛說的。行前我本認為詢問他人隱私有失禮數格調,就沒對這塊多留心,沒想到卻在這點上出了錯著,這是我的過失,我會想辦法彌補。」

「泰先生,你的氣色不太好,既然沒事,你先回去休息吧,武爸回去前已經指派任務給我們。」黥武提議道。

「嗯,我今晚住在飯店,隨時保持聯絡,先走了。」

四人盯著泰陽離去的背影,螣邪道:「他看起來很不對勁,需要跟爺報告嗎?」

「暫時不必,先觀察後續再作決定。」



泰陽回到房間,立即扯掉領帶,整個人就像被抽離靈魂似的,雙腳踩在柔軟的地毯上卻有如浮在虛空,腦海中只剩下「小武已死」四字。

打從下午聽到這個名字開始,他的內心就隱隱作痛,好像心底很重要的一塊被全部挖空,消失不見痕跡。多年前他得知這個名字,也泛起相同的痛楚,為此他不惜離鄉背井尋找真相。明明是那麼重要的人,他卻完全沒有印象,現在還告訴他他死了!這算什麼!可惡!可惡!

他再也受不了跑去沖澡,希望藉由水柱的壓力讓腦袋清醒些,然而鬱積愁悶的心緒卻怎麼也趕不走。他只好草草結束淋浴,帶著滿腔的空虛無力回到床上。

手機響起,泰陽這才發現有二、三通棄天帝打來的漏接電話,他勉強振作精神接聽:「董事長。」

「睡了?」

「還沒,剛沖完澡,有事嗎?」

電話那頭沉默了幾秒鐘的時間,才又答道:「我以為你還有事情要告訴我。」

「事情?噢,對方沒問題,只是缺少經驗鬧出國際笑話,他說明天會好好向董事長賠罪致歉。」

「嗯。」

「董事長還有事嗎?」

「沒,就這樣吧。」

「等等!」

「嗯?」

「等會兒再切斷,我想多聽聽你的聲音,可以嗎?」

「你是不是遇到什麼麻煩?」

「沒,只是現在特別想聽著你的聲音,這樣我會覺得踏實些。」

「。。。。。。。。」

「怎不說話了?」

「沒想到泰總裁在這種時刻,還有時間關注內心的感受。」

泰陽輕笑:「哈,是呀!謝謝董事長訓示,我現在好多啦。」

「恢復正常,明日就提起幹勁好好辦事吧。」

「你可以先答應我一個請求嗎?」

「何事?」

「往後遭遇任何難題都不要自己撐著,讓我陪你一塊解決,我不希望你需要幫助的時候孤身一人,嗯?」

「明白,不過你的效率有待改進,反應也略顯遲鈍。」電話那頭隱約傳來不滿的語氣。

泰陽笑得開懷,心底抑鬱盡散,他怎會忽略身邊還有最重要的他呢:「是,今晚雜事多,沒留神怠慢你了,抱歉。」

「嗯,掛了。」

通話結束,兩人不自覺同時盯著手機發愣。


***


隔日中午,原訂的迎賓餐會照常舉行,只是棄天帝和朱武兩位主事者都沒到場,只剩下主辦人泰陽和擔任司儀的斷風塵主持這場迎賓酒會,原有的記者會也被取消,改成純家族間的私人聚會。在場的人都清楚昨天下午的擁抱事件才導致餐會規格被直接降級,雙方與會人員對彼此都深懷不滿,大有一觸即發的形勢。

然而造成這次不快事件的罪魁禍首——崇陽王子,卻絲毫不受場內氣氛影響,自顧自地大啖酒會上的精緻美食。只見他拉著隨從這裡一盤肉、那裡一盤海鮮四處拿菜,對入口佳餚讚不絕口,美酒一杯接著一杯,跟尋常吃buffet的饕客沒什麼兩樣;而站在他身邊的隨從個個面無表情,似乎對這樣的場景已經司空見慣。

「你們也來吃吃看嘛,難得出國一趟,這裡東西超級美味的,別浪費食物,快來吃啊。」

「王子,我認為我們應該先向異度表達抗議,用這種高姿態對待遠方而來的客人未免太過狂妄。」崇陽王子隨身侍衛長羅安怒斥道。

「唉呀,說什麼呢?吃飯就是吃飯,剛才泰主辦人不是過來跟我們敬酒了嗎?吃個飯生這麼大氣作啥。」

「您貴為王儲之尊,他們只派出會場負責人作勢敷衍,主人公從頭到尾不見人影,這就是他們的待客之道嗎?」

「噢,我忘記你們是新來的,難怪不知道,泰主辦人可不是什麼隨便的會場負責人,他其實是——」

「請問有什麼需求麼?羅侍衛長是不是對餐點有什麼地方不滿意?」泰陽凜然又溫潤的嗓音令羅安心裡一震,他見他端正從容、優雅沉穩的儀態昂然走入崇陽和眾人之間,他竟一時分不清誰是主是從,原本淩人的盛氣瞬間減弱了三、五分。

「泰先生客氣。貴公司招待的菜餚是極致美饌,我沒有什麼可挑剔的。就是這人——昨日我家王子與貴董事長匆促會面,之後曾多次表達當面拜會的意願,卻未獲任何答覆。原訂今日午間酒會是雙方主客正式會面時機,棄董事長到現在卻依然不見人影,似乎有違待客禮節呀。」

「羅侍衛長此話陽持保留態度。雙方初會您也在場,我董事長誠摯招待卻突受不當侵擾,雖然事後澄清誤會一場,但活動流程卻因此受阻,雙方權益受損,這能責怪我方招待不周麼。若非如此,王子也毋須即刻向眾人解釋緣由,請求諒解了。」

「異度好大的派頭!我主即便有失,也立刻主動幫你們向記者解釋,反觀你們對即將商談的遠方夥伴二話不說就隨便扣留查問,如此姿態教我們如何相信貴公司的誠意?更甚者,還有必要會談否?」

「好個喧賓奪主的忠犬。無禮失儀、咄咄逼人,便是貴國的作風麼?」棄天帝與銀鍠朱武走進會場中央,原本喧嘩的人聲瞬間安靜下來。

「董事長。」泰陽隨迎向前,兩人對視數秒,棄天帝才把目光瞥向羅安。

「噢,棄董事長,您終於出現了,我邦王子已經等您好一會兒了。」

「哼,羅侍衛長,你可知剛才與你說話的泰主辦人是誰?他是我異度海外執行長•泰陽泰總裁,在整個異度與我平起平坐,你的態度又合禮節了嗎?」

「啊……他一直沒說,我不知情。」

「你剛才口口聲聲強調誠意二字,卻對參訪對象主辦人身份絲毫不察,反而怪我異度輕忽諉責,貴國侍衛長素質也不過如此呀。何況提到開誠布公,我以為雙方都需要驗明正身才符合公平原則,你說是不是呢,崇陽王子?」

剛才一直站在旁邊看好戲的崇陽王儲,聽到棄天帝突然把矛頭指向自己,隨即見風轉舵道:「唉呀羅安哪,我就告訴你吃個飯不要吃得這麼斤斤計較,你偏不聽,硬搬磚頭砸自己腳你疼不疼?唉。棄董事長,我為昨天的事和剛才的事再次向你和泰總裁奉上誠摯的歉意,我想大家見面總是有緣,就別再在這上頭繞圈子了吧?」

「得理不饒人的是羅侍衛長,而非我異度呀。」

「棄董事長、泰總裁,是我羅安過於衝動莽撞,失禮之處在此向二位賠罪致歉。」羅安說罷,朝向棄、陽二人深深行了個鞠躬禮。

「好了好了,說開就沒事啦!大家都是來交朋友的,棄董事長,您好。」這次崇陽主動伸手,想彌補昨日的過失,不過棄天帝沒有回握,只是意思性地點了個頭,他只好自討沒趣把手收回。

不過他馬上又搭話道:「棄董事長,其實昨天把你誤認成別人是有原因的,我可以解釋小武的事情,你有興趣聽嗎?」

「崇陽王子——」泰陽急欲阻止,可是已經來不及了。

「哦?你願意說,我當然樂意奉陪呀。」棄天帝見泰陽顯露難得的慌張,剎時對崇陽口中的小武升起極大的興趣。

「我看距離開會還有一段時間,飯店後面的花圃設計得挺好看的,不如我們去那兒坐坐?」

「嗯,你也一起來吧。」棄天帝對泰陽道,一雙異瞳深不可測。



(待續)

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發表發表於: 2021-10-01 01:02    文章主題: 引言回覆

四少烤肉記(番外篇一)



楓紅遍地的林間小徑上,灑落一地皎潔月光,深山的中秋夜,本應不識人間聚散悲歡,蕭蕭秋風卻攜來人間煙火,讓清寂自照的月色增添一股特別的熱鬧。隨著風起,沙沙腳步聲由遠至近,螣邪與赦生兩兄弟扛著一堆烤肉食材和烤肉用具來到無人深山楓林,卻不見交代他們這項工作的始作俑者。

只聽見螣邪沒好氣問道:「你確定他說的是這片樹林?連個人影都沒有啊!」

「喏,這是他給的地圖,你自己看,是這裡沒錯。」

「那他和黥武怎麼都沒出現,我們不會被他給耍了吧?」

「會嗎?這堆東西都是他準備好放在宿舍裡要我帶來的,放鴿子這種事不符合他的整人風格。」

「噢,你說說看,怎麼個不符合?」

「手法太過粗暴,不夠優雅也不夠心機。」

「哈哈哈,瞧你說的煞有其事,整人也能整出道理來了?好吧,我們現在要做什麼?先說好,我可不想在這種地方空等餵蚊子。」

「東西都搬來了,當然是找地方開始烤肉呀。」

「啐!你還真有心情!」

「儘顧著說我,你自己不也很想烤,袋子裡那些酒不是你偷塞的麼?吞佛把這些東西拿回宿舍的時候可沒有那些酒。」赦生邊說邊找了棵茂盛的楓樹下攤開地鋪,拿出食材一一歸類備妥。

螣邪抓抓後腦杓,臉色有些微紅,從赦生手中接過烤肉爐,邊架爐火邊說道:「居然被你發現,我說你是不是都在偷偷關注我,否則怎麼那麼篤定這些酒是我塞的?也可能是吞佛後來再加的呀。」

「這些酒明顯都是你愛喝的,需要特別注意嗎?而且吞佛最近在修身養性,喝酒機率不大。」赦生見螣邪很快就把火升好,也加快動作把他物色好的肉片全部串成肉串直接烤起來,距離他們到場不到十分鐘就飄出肉香,而螣邪也在同時開始喝他帶來的啤酒,赦生叮囑:「先說好,這些肉串是我要帶回去給雷狼吃的,你們都不許碰。」

「知道啦知道啦,小氣巴拉,誰不知道你都把最好的留給雷狼,偏心鬼。」螣邪喝了口酒又說:「你剛才說吞佛在修身養性?我有沒有聽錯,會不會太好笑?」

「是真的,最近他為了學校的義工學分跑去養老院打工,在那裡認識一位正準備剃度出家的小師兄,兩人似乎還挺聊得來的,我聽他說這堆東西就是他陪著那位小師兄一起去菜市場化緣從婆媽手裡化來的。」

螣邪口中的酒噗唰一聲全噴了出來:「兩個都不是和尚,化緣咧!他唬你的吧。」

「誰知道,他說得很正經呢。聽說化緣是那位小師兄的師父出的主意,目的是要觀察他的決心,吞佛聽著有趣,就跟去湊熱鬧,沒想到菜市場裡的阿姨姐姐都把東西給了他,最後他化得比對方還多,才有這頓免費大餐呀。」」

「這小子每回搞的事情都超乎想像,他什麼時候開始對出家人產生興趣了?」

「不清楚。他說偶爾接觸和自己完全不同生命型態的人,也是認識世界的方法。」

「生命型態?哈哈哈,他怎麼不去認識沙漠生物或海洋生物?再說,這個世界的黑暗面他看的還不夠多嗎,跑去招惹小清新?喂,那隻魷魚我的,烤香點哈。」

「或許就是因為對黑暗面了解得太透,才想見識什麼叫做光明吧。」赦生將烤好的魷魚湊到螣邪面前,螣邪沒接過手就直接咬著吃。

「我說他何必沒事找事,像我,異度就是我最後的歸宿,除了異度我哪都不想去。」

「他也沒說他要離開呀。依我看,搞不好他只是想研究那位小師兄出家意願有多堅定,再趁機找機會瓦解他的剃度念頭,以此來進行他的人性測驗遊戲而已。」

「所以我才說他沒事找事,怪不得常常被黥武噹。喂小赦呀,你放心,只要有我在,保證不會讓你再回到過去那種日子,和我一起永遠留在異度吧,哪兒都別去。」螣邪發現赦生臉上有被炭火薰黑的痕漬,於是拿了張溼紙巾替他把汙漬擦掉。

「你是不是喝醉了,幹嘛突然講這個?」

「本大爺的酒量你又不是不知道,才一瓶啤酒哪醉得倒我!我是在對那兩傢伙爽約不爽啦,老子不想理他們了。」

「在背後隨便妄議別人行為是不成熟的表現喔,螣邪。」

「吞佛!你們終於來了,怎麼這麼慢,我們都吃一輪啦。」赦生說著又拿出幾串肉串蔬菜串放到烤架上。

「看吧,我就說他們會留下來自己先弄,不會走掉,我贏了,等下記得照我的話做,我要先吃東西。」吞佛擺出勝利者的姿態。

「哼!這次又便宜你了。」黥武不滿道。

「我說你們二個,該不會是為了打賭,才會故意到這時候出現吧?」

「賓果!你猜中啦。」

「啐!你知道這裡多遠嗎?要玩這招也不找個近點的,把東西都留給我們提,自己跑去躲!小赦你看看他,誰說他沒整人的。」

「距離太近哪能看出這個賭約效果。再說,偶爾來這種深山遠離人間煙火也是不錯的體驗。」

「呔,這是煙、這是火,沒有煙火你怎麼烤肉,哪裡遠離了?又要遠離煙火又要烤肉,最矛盾的就數你。」

「螣邪,你真是標準的肉食動物。」

「異度裡哪個人吃素了,你說呀! 」

「好了啦,螣邪你不要吞佛一來就跟他拌個沒完,有那個精力不如來幫我。吞佛,等下你們負責收拾善後。」

「有什麼問題,我們還準備了飯後餘興節目咧。」

聽到「餘興節目」四字,黥武背脊忍不住發涼。

「啥?有餘興節目,不早講,那當然先弄完才能吃東西呀!你們遲到那麼久,只搞個節目真是便宜你們了!」螣邪二話不說從吞佛和黥武手中硬是直接拿走裝滿食物的肉盤,一付沒得商量的樣子。

「黥武,看樣子我們沒做完是無法安心吃東西的,先來表演吧。」

「我可不記得有答應要和你做什麼餘興表演。」

「可是你打賭輸我了呀,我們說好輸的人要依照贏家的要求做一件事,食言的話今年發生的糗事就會在異度流傳一個月。」

「玩這麼大竟然沒找我!真不夠意思。」螣邪躍躍欲試。

「你們兩個廢話少說,要搞就快點!」黥武催促道。

「站起來吧,看我的示範動作然後跟著我跳一遍。」

「什麼?!」

黥武還沒意會過來,吞佛已經認真地插腰擺臀舞完一首很熱鬧又很老土的團康舞,而且還自帶音效。

「饒了我吧。」黥武臉都垮了。

「臥槽!」螣邪瞪大眼睛,一臉發現新世界的驚訝表情。

「白痴。」赦生語出驚人道。

三人一致同意,跑來無人的深山裡烤肉真是再也正確無誤的決定。

「看好了,就跟著我跳一遍吧,你們兩個要是想跳歡迎一起。」

「誰願意跳那種舞啊!」螣邪嚷嚷道。

「別說了,你會被黥武砍的。」赦生雖然認真提醒,語氣裡卻難掩笑意。

「黥武,在這裡跳只有我們四個看,要是你的糗事被公布了,武爸以後可要對你另眼看待囉。」

「吞佛!看我回去怎麼報仇!」黥武咬牙切齒。

於是在萬般不情願的局面下,黥武被迫跟著吞佛從頭到尾舞完他指定的熱鬧老土團康舞,當然螣邪和赦生也沒閒著,螣邪從頭狂笑到結束,而赦生則是攢下一堆日後可以拿來威脅利誘的珍貴相片。

「小赦,這就是你說的優雅心機嗎?哈哈哈哈哈哈,笑死我啦!哈哈哈哈哈……」

「不識貨,養老院的老人都說我跳得很好,說我很有天份。這首曲子我只在視頻看一遍就記下來了,你們有辦法麼?」

「拜託,這種舞有什麼好記!要記也是記這種。」螣邪說著,立即當場示範一段狂野奔放的Reggae舞,黥武瞧著不甘心,決心一洗剛才團康舞的恥辱,也跟著連續跳出Poppin和Breaking秀實力,兩人愈尬愈起勁,愈尬愈上癮,到最後整片楓樹林竟然成為兩人的表演場。

吞佛從容不迫坐回赦生身邊,拿起自己的烤肉盤津津有味吃了起來,圓月的光輝傾灑在兩位熱舞的弟弟身上,他們臉上的笑容是如此燦爛生動,誰說身處黑暗的人就無法享有光明呢?

「你怎麼不去跳,小赦?」吞佛邊啃著雞腿邊問道。

「我擔心我這一跳下去,你會馬上成為我們四人的笑柄。」

「哼哼……這麼說我還得感謝你的仁慈低調囉?」

「不客氣。」

吞佛微笑,抬頭望向皎月,沉靜道:「這個圓月,是我遇見你們之後才認識的,算下來也認識十年有了吧?」

「我們四個誰不是呢?」

「是呀。」



(end)

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發表發表於: 2021-10-13 01:44    文章主題: 引言回覆

二十一、


由於崇陽王子的臨時提議,雙方護衛暫時結束緊張情勢,各自分成兩路行動。異度這方,由朱武領頭、黥武和螣邪隨行到會議現場準備一個鐘頭之後即將召開的高層會談;另一方面,吞佛和赦生帶領一干保鑣在外圍守護棄、陽以及太源王儲三人安危。至於飯店後花園則被暫時封閉,禁止任何人員出入,原本還在裡頭參觀遊覽的客人也全數被請離當場。

崇陽王子看見自己的隨興提議,立即引來異度的大規模動員行動,不禁微笑道:「異度果然名不虛傳,一家私人公司竟有如此號召動員力,真是令我大開眼界呀!」

他嘴上雖說著讚嘆,語氣卻聽不出一丁點真心,彷彿只是朝著虛空無意義地吐了句牢騷,與他空洞失焦的眼神頗相呼應。這時,花園裡的音樂噴泉開始整點表演,他沒有理會被他拉來同遊的陽、棄二人,就自顧自地走到噴泉前欣賞熱鬧的水舞演出,表情就像一名少不更事的少年。

「你們瞧!大白天居然有水舞表演,雖然少了燈光效果,但是這些水柱上上下下的樣子也頗有樂趣呢!」

「我倒認為不管水柱或者燈光,甚至此噴泉本身都是人工造物,不管再如何美麗有趣,終究欠缺一分自然的純粹韻味呀。」棄天帝站到崇陽身邊,與他同觀噴泉閒聊。

「棄董事長說得有理。不過自然佳景雖好,卻不易擁有,也不易掌控。不像這個噴泉,我要它上就上、要它下就下,上下四方隨我喜好設計,而且重點是,它就近在咫尺,我想看便能看,比起虛無飄渺的追求,我更喜歡可以操之在己的價值咧!」

「嗯∼務實而有識見,太源王儲果然不同一般。」

「呃,我只是誠實說出心中的想法,沒別的意思。」

「雙方合作講求的不外乎誠信二字,王儲的態度,為你我日後的長遠交誼立下良好的溝通基礎。」

「呵、呵。」崇陽乾笑二聲,似乎不知如何回答棄天帝的話。

「呵、呵。」棄天帝跟著乾笑二聲。

一旁的泰陽觀察二人互動,了解兩人性情的他,知道如果沒有人協助推一把,這場對話恐怕很難繼續下去——崇陽是個率性恣意的人,往往一時興起決定某事,卻在下一秒就將自己說過的話取消忘卻,因此餐廳裡的邀約儘管由他發起,現在很可能已經完全不當回事;至於棄天帝,很明顯他的興趣不在崇陽身上,剛才的對話已是他願意展現的最大社交強度,要是氣氛再乾下去,他應該很快就會走人。對他來說,他一方面想多知道些關於小武的事,一方面又不希望棄天帝在場,就這樣處在作為與不作為之間搖擺。最後,強烈的心底渴求戰勝對潛在不確定性的疑慮,於是他打破沉悶氣氛,暗示性地輕咳了幾聲:「咳咳……」

泰陽的動作引起二人注意,尤其是崇陽,這幾聲咳嗽聲提醒了他一件要事,只不過不是另二人希望他說的那件事。

「啊,對了,出國之前,我們沒人聽說泰陽先生已經成為異度的總裁,這應該是不久之前才決定的事吧?」

陽、棄二人不約而同應了聲:「嗯。」

「唉呀,果然是這樣!害我從剛才一路擔心到這裡,以為太源真的失了大禮,輕慢我們泰總裁,原來是訊息落差砸的鍋呀!像這種好消息應該要盡早告訴我啊!」

「啊……我原想個人職務調動這種小事,等正式交接之後再說明清楚就好,因此沒放在心上,並非有意隱瞞。」

「怎麼會是小事呢?國際交往首重會面雙方的身分層級,我們怎麼也沒想到異度的總裁竟親自身兼活動主辦人,鬧笑話我是無所謂,造成誤會影響雙方交流就不太好了是不是?」

「是,這是陽的過失,多謝王子寬容提醒。」

「別謝啦!我這不是怪你喔,反而在想我們雙方見面認識還不到一天,就生出許多誤解,有這些特別經驗,或許會發展出不同一般的合作關係咧。」

「嗯∼我有同感。」棄天帝沉聲附和道:「無論是之前的協調交涉,或者是現今的面談接觸,看得出貴國對『我們』泰總裁印象頗佳。既然王儲提起,我也趁此機會告知,往後由他代表異度進行各種商務事宜。貴國應該沒意見否?」

「噢,很好哇。」崇陽點點頭,一付意興闌珊的態度。

「那麼接下來的重點,就留待議程再做討論吧。」棄天帝昂首挑眉,決定離開現場。

「等等!」崇陽突然擋住棄天帝去路。

「喔?」

「既然不談生意,我們來聊聊小武吧。」

崇陽繞了一圈,總算回到原先主題上,但棄天帝未做任何表態,既沒同意也沒反對,於是他只好自己繼續說道:「其實看著貴主,會令我一直想起我那福薄的義弟小武,所以沒辦法專注在生意上。像他那般的天人之姿,這世上怎能有別的人類長得跟他相似,我到現在依然無法接受這個事實。那種感覺就像是——心中最神聖的聖域被冒犯了一般,你懂嗎?」

「王子——」泰陽欲阻止弟弟的口無遮攔,但棄天帝卻制止他發言,自己接話道:「原來他是你的義弟。」

「嗯。我在很小的時候從皇室神廟旁的聖河救回失足落水的他。那時他才三、四歲大,一張小臉長得粉雕玉琢,模樣說有多漂亮就有多漂亮,全身卻像一團謎,沒人知道他的來歷。大家都說他是上天派給我的人間天使,所以我讓他長居皇宮與我相伴。

我倆天天朝夕相處,形影相隨,由於他的出現,使我度過無比幸福的童年。他不但模樣長得好,而且天資聰穎,學習任何事物都難不倒他,真的是很優秀的人才呀!我們約定好要一輩子在一塊兒,永不分開。」崇陽以夢話般的口吻訴說著這段久遠回憶,棄天帝雖然專心聽著,卻是表情冷漠,毫無動容。

「後來呢?」

「後來,他為了我在一場意外中喪失性命,被我國祭司封存在冷冰冰的地窖裡。一想到他孤零零躺在裡頭,我的心就痛得快炸開,所以看到你我才會那麼驚訝,以為他復活了,一時情不自禁抱住你——」

「等,容我打岔問個問題。」

「問吧。」

「難道你在出發前都沒查過我的背景,看過我的長相?」

「……」似乎沒料到棄天帝有此一問,崇陽那飄忽空洞的眼神開始聚焦,鎖定在眼前與他談話的黑衣男人身上,男人也正以犀利的目光審視著他,完全沒被他剛才的「真情自白」所影響,連場面話都懶得粉飾,這個異度之主還挺有意思的嘛。

「哈、哈。」崇陽再度乾笑尷尬道:「雖然對董事長有點失禮,但這次與會人員除了朱武先生和泰總裁,我還真的沒留意其他人的情況,否則也不會鬧出昨日那場風波了,嘿嘿!」崇陽臉不紅氣不喘地聳聳肩,簡短敷衍解釋了幾句。

「如此說來,我這是託我們總裁的福才有幸出席這場盛會了。」棄天帝如同往常般,當著第三人的面使壞地調侃泰陽,卻沒得到他習慣的機鋒回應,他轉頭看他,才發現泰陽心不在焉,一臉心事重重,對於剛才的談話顯然沒聽進半分。

「你怎麼了?」棄天帝皺眉低聲詢問。

泰陽沒有直接答覆棄天帝,反而艱難地向崇陽吐露了句:「可否冒昧請教那個冰窖位在何處?」

「這……」崇陽看向棄天帝,對方表情已經不像之前那般冷靜漠然,而是帶著一股壓抑的不滿斜睨泰陽,他的一句話居然比他的用力演出還有效果,令他大感樂趣,決定再澆點油,於是正色答道:「就在王儲宮殿後方的荒原地底,我親自抱著他入殮。」

「啊……」泰陽臉色瞬間慘白。

棄天帝見狀,立即接著道:「我看時間已經差不多,就先談到這裡吧。」

「噢,好吧。」崇陽有些意猶未盡,但對方已做出送客姿勢,只好作結:「那麼待會兒會議室見。」

棄天帝點頭,讓崇陽先離開,確認現場只剩下他和泰陽後,他憋不住責問:「欸我說你呀,怎麼傻乎乎順著他的話問冰窖的事,你聽不出來他在糊弄我們麼?」

沒理睬他的不滿質疑,泰陽依然佇立當場發愣,沉陷在自己世界。

對方石化呆滯的態度,讓棄天帝氣不過,索性直接站到泰陽面前大喊了聲:「喂,看我!」

泰陽終於有了反應,喚了聲:「董事長?」然而望著他的眼神卻像在看一名陌生人,眼底不再有熾烈光芒。

「他剛才說的那段經歷,小學生編的故事都比他精采,你一個寫書的卻被他唬得失魂落魄,這樣如何擔當我異度總裁?」棄天帝試圖拉回他的理智。

「董事長,我現在頭很痛,請允許我暫時回房。」

「你——你在哭,為什麼?」棄天帝發現泰陽正流著無聲淚,淚水不斷從他臉龐滑落,眼底盛滿巨大的哀傷,讓他大感驚愕。這樣的他既陌生又熟悉,無來由地,他竟受他影響,心頭突然湧現鬱悶的熱流,似有什麼要爆發而出。

「抱歉,失態了,但我止不住。」

棄天帝轉身不再看他,沉聲道:「你去吧,狀態調整好之前,不必再出現了。」

「謝謝董事長。」泰陽頹然離開現場、離開他的身邊,頭一回,他的目光心思未曾落在他的身上,彷彿一名即將遠走的過客。

「該死!」棄天帝暗聲咒罵,突如其來的變化,讓他向來無感平穩的心境出現難以言說的浮動;更要緊的是,如果現在泰陽有所異動,他盤算的一切計畫將付諸流水,他絕不允許這種事情發生。

於是他邁步走向會議室,重整這場少了他的招待會。


***


距離會議表定召開時間只剩最後五分鐘,所有與會人士已經按照主客層級入位就坐,只差陽、棄二人會議就能正式召開。朱武直覺有事發生,否則泰陽不可能這種時刻還不見人影,於是懷著忐忑不安的心情在議廳門口等候二人到來。

棄天帝終於出現,朱武急迎上前:「父親,你臉色不太好,總裁怎麼沒跟你一起?」

「他人不對勁,我要他先迴避這場議事。」

「這……」

「朱武,聽著,這場會議由你主導,我要你按照泰陽修改的那份合約重點與對方達成協議,只許成功不許失敗,辦得到否?」

「是,我會全力完成。」

「嗯,有件事必須先讓你知情,現在坐在裡面的那位崇陽王子並非太源王儲,只是個替代品,真王儲目前下落不明,所以你不必為了顧及對方地位顏面而手下留情。」

「什麼!那為何還要舉辦這場招待會?」

「孩子,人是有野心又喜愛權勢的動物,正因為他虛假又坐擁高位,我們才有空間扭轉成有利我們的局面,你明白我的意思麼?」

「我懂了,你要我利用他的弱點迫使他答應我們提出的條件。」

「沒錯,不過有一點你要注意,崇陽此人性情古怪之下暗藏狡獪玩興,商業利益不見得是他最重要的考量,你必須從洽談過程設法找出他真正在意的點,要是找不到,就造個誘因給他,曉得否?」

「我會見機辦事。」

「嗯,很好。吞佛在否?」棄天帝高聲召喚,正在附近守備的吞佛立刻前來聽令:「爺,有何吩咐。」

「你去泰陽的房外守衛,觀察他的反應,有任何動靜隨時讓我知曉。」

「明白」



(待續)

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發表發表於: 2021-10-20 12:11    文章主題: 引言回覆

二十二、



泰陽強忍著錐心的痛楚回到住房,心痛與頭痛讓他天旋地轉,幾要暈厥。現實的身體不適與莫名湧現的龐然憂憤迫使他整個人蜷縮成一團,神智陷入迷亂的他,看見棄天帝的身影與另一抹模糊的白色影子層疊交錯,帶著極度絕望無情的表情向他道別,他急忙飛奔上前,卻什麼也不存在,窒息的孤獨感令他再度驚醒。他拿起手機想向棄天帝求救,最終卻是按下錄音鍵,一字不漏複述崇陽在後花園說的話,然後把這段錄音傳給冥淵。

冥淵很快來電:「主上,您還好嗎?我馬上過去接你!」

「不、不必,你只需要告訴我這段錄音內容是真是虛……」泰陽喘著大氣道:「那個人、那名叫小武的人,真的葬在我的宮廷後方嗎?」

電話那頭沉默了約兩、三分鐘,泰陽怒吼道:「告訴我!」

「是真的,二王子說的都是事實。」冥淵嘆氣道。

「這麼說,小武他真是我義弟,也是為我犧牲性命的人?」

「嗯,但是主上,武王喪命完全是他自己的決定,關於這件事我馬上向您解釋,您千萬不要胡思亂想!」

「之後再說吧,我累了。上回我要你找的那位催眠師有著落了嗎?」

「是,我們已經找到他的住所,取得聯繫方式,等主上回國就能去見他了。」

「嗯,等我把交接事情處理好就立即回國。」

「主上,我無意間得知一件消息,我想這件事應該讓你知情。」

「何事?」

「聽說伏嬰師正在調查太源大王子的下落,我想異度應該已經知道二王子的真實身分了,您要多小心。」

「我明白了,先這樣吧。」

「主上保重。」

和冥淵通過話後,泰陽情緒逐漸恢復穩定,心臟和頭部的劇痛也趨於緩解,他得以冷靜下來思考這亂糟糟的情勢。

崇陽點出小武和他的關係,雖然他對他依然毫無印象,但是從他自身無意識的激烈反應,也猜得出小武曾經在他心中佔據非凡的意義。崇陽說棄天帝和小武二人長得極為相似,或許這能說明他初次見到棄天帝時心頭那股強烈的悸動源由,難道他們相識真是冥冥牽引而成的緣份?

不過對現在的他來說,故人已逝,命運遭到人為控制擺弄才是他當下最無法接受的事;對於小武的愧疚,也唯有找回完整記憶,才能查出傷害他的罪魁禍首,給予應有懲罰以慰英魂,這是他唯一能為他做的了。

況且眼下還有更重要的事,讓他無法也不能再耽溺於過往的情緒中。冥淵的話等於告訴他棄天帝並沒改變對他的不信任,命他擔任總裁幾乎可以肯定別有所圖,再加上自己剛才那些失控的舉動,只怕他對於他的真實身分已經大致有底了。他應該趁機向他坦承一切嗎?或者繼續隱瞞直到確認他的意圖呢?

思索當中,棄天帝在後花園裡看待他的眼神突然變得清晰,他對他並不是全然無感,這個不經意現形的微渺火花令他陡然振作。假若小武是他無法挽回的遺憾,那麼他就絕不能再失去他。在還沒有十足的把握之前,他不能再貿然行動,把這小小的希望火苗澆滅,還必須設法將它生成熊熊烈焰。因此他決定先暫緩腳步,一切都等回國查明真相再說。在此之前,先了解他打算進行的遊戲吧。

「不管你的目的為何,棄天帝,你注定只能是我的人。」太源王儲——太陽王,暗自在心底宣誓,眼神堅定深沉。


***


籌備多時的高層會談終於如期召開。這場會議是雙方領導的非對外合作決策會議,因此除了記錄和翻譯,真正的與會人員雙方只各派出三名代表,異度這方原訂棄朱陽三人,太源代表則有崇陽王子、以及代表國王的內務長和財政長。泰陽因病無法出席,朱武意氣風發坐到主席位子,在他身旁左右兩側分別坐著棄天帝與崇陽王子,其他人依次圍繞圓形會議桌就坐,每人面前都放置著一台筆電,經過一番簡短寒暄自介,會議就此進入正題。

朱武首先鄭重道:「再次歡迎各位遠道來訪,齊心合力建造雙方的未來。本來這場會議是由我們異度執行長泰陽泰總裁負責主持,但不幸地他個人身體突然微恙,不克出席,改由我代表。關於他的意見已全數列入電子檔案,稍後會和各位一一說明,絕不會讓彼此權益因為這個小意外而蒙受損失。」

崇陽一聽泰陽身體不適,很是驚訝道:「怎會這樣!剛才他人還好端端地陪董事長和我在花園裡欣賞噴泉,怎麼突然就病了呢?我的隨行御醫醫術很高明,要不讓他去給總裁診視一下如何?」

「感謝王子關心,我們已請人去看過總裁,沒什麼大事,只是需要多休息。我想應該是這陣子事情太多,導致他睡眠不足因而累倒,唉。」

「原來如此,我還以為他是被我剛剛講的故事嚇出病來了,哈哈哈……」崇陽說了一個現場只有他覺得好笑的笑話,由於沒人捧場,他只好把剩下的話嚥進肚子裡,怎麼大家都那麼沒幽默感呀,嘖。

「咳咳……」朱武清了清喉嚨繼續說道:「現在大家桌面上都有二個檔案,第一份檔案就是雙方在行前已經共同擬好的合作企劃書與合作細項,現在請大家再行確認這份合約內容是否有任何闕漏或失誤的地方。」

有「太源狡狐」之稱的太源財政長何銀很快發現當中的問題:「這份合約裡對於雙方的利潤分配與合作執行方式隻字未提,與當初談好的協議少掉將近三分之一的核心內容,這恐怕不是簡單的失誤問題吧。」何銀一雙狐眼瞪著比他年輕二、三十歲的朱武,想迫他露出真實意圖。

「財政長好眼力。」朱武微笑道:「這正是我們今日的議事重點,請各位開啟第二份檔案,財政長說的那些消失內容已全數列入這份修改合約當中,諸位有任何意見歡迎提出。」

整個會議現場安靜了大概有十多分鐘,太源內政長和財政長的臉色變得極差,只見內政長邊看合約邊搖頭道:「異度好大的野心,這是要動搖我國基石呀,很抱歉,這份合約我們無法同意。」太源內政長金尚中在三任國王底下擔任內政總長,是太源年高德劭的老長官,在該國說話很有份量。如果能說服他,幾乎等同協議成功。

「沒錯!異度把我們大老遠騙來這個地方,卻打算單方面毀約,不想履行原先的合議內容,還想迫使我們接受新合約,這就是異度對待盟友的態度嗎?」

「兩位大老請先冷靜聽我說幾句話。我還有異度都非常重視這次的雙方合作,絕無片面毀約的意思,相反地,我們非常希望在正式簽約之前可以為雙方謀取最大的利潤空間,因此才有這份新合約的出現。」

「既然如此,為何沒有事先讓我們知道新合約的存在,等到這時候才對我們攤牌,是想來個措手不及嗎?」

「財政長言重了,我們彼此已經決定合作,成敗得失自然共同享有共同承擔,沒有單方受益吃虧的道理,如果你們剛才有仔細讀過條文內容,應該不難看出新合約將為貴國國王帶來更龐大的利潤收益。事關重大利益,我們必須確保在雙方一起看過這份合約之前沒有外人從中作梗或暗地破壞,才會直到現在才拿出真正的洽談條文,還請三位諒解。」

「聽你說得冠冕堂皇,可是條款上寫的卻完全不是這回事!你們在新合約增添的三大要求,非但要我方與你們共享內航經營權與航道開發權,還必須在每筆合作生意上與你們簽署最終決定條款。你覺得哪個國家的主事者會答應外國投資客這些要求?」

「財政長,這三項要求乍看之下有違常理,但請你耐心聽我分析,先別急著下定論,就會明白這些條款與彼此合作本意息息相關。」

「哼,我就聽聽看你這渾小子能說出什麼歪理來。如果不能說服我們三人,這份修改合約直接作廢,擇日再開會議,你敢不敢答應?」

「合約內容本來就是必須洽談雙方同意簽章才能作數,這點請財政長放心。」

「嗯,你說吧。」

「我想在場諸位都同意當初促成雙方的合作契機,來自太源的國情危機。由於貴國王子想尋求外援,多方考量之下最終選擇我異度作為合作對象,才有了這次見面會,到此為止三位應該都無異議吧?」

「嗯。」內政長答道。

「在第一份合約裡,指明雙方主要的合作方式是由貴國修法成立經濟特區,讓我異度參與第一批投資計畫,由王室協助各項投資細項,再由比例分配利潤。這個方式確實有助我方事業快速進駐貴國,卻對王室原先困境沒有助益。容我直言,雖然修法可以一時打壓貴國財閥氣燄,卻改變不了貴國產業沉痾問題,只有對我異度開放內航開發權才能為貴國帶來重大情勢轉變,使貴國王室重掌實權。」

「你知道你想討取的那條航道我們經營多少年了嗎?」內政長問道。

「報告內政長,我不但明白貴國主要三條航道裡,北航道從立國以來便一直由王室掌控,也是王室最重要的收入來源。我還知道那條航道淤塞問題嚴重,王室卻沒有足夠的財力技術疏浚水道,只好更加依賴中、南兩條航道,北航道幾乎即將陷入停擺。」

「既然明白,你為何如此肯定開放北航道能給我們帶來變化?」

「因為我異度有足夠的技術合作夥伴,能幫助北航道恢復舊日運營盛況。」

「如果只是這個理由,我王子大可另找合作對象,不必開放航運也能獲得同樣成果。」

「崇陽王子如果執意這麼做,我方確實無法勉強王子的意向。不過以下這個消息,內政長應該有興趣知道。」

「什麼消息?」

「我異度派駐他國的執行總裁,聽聞貴國航運長正打算對外合作,收回北航道,開發北荒原。據說北荒原裡仍有許多尚未發掘的稀有礦藏,如果王室動作太慢,會招致何種局面三位應該比我更加清楚。」朱武說的航運長,正是太源國最大財閥家族的長子,也是該財閥集團的未來接班人。

「什麼!」內政長顯然受到不小的震撼,但他依然力持鎮定道:「貴公司可能誤會了我王和各個家族的關係。我邦家族權勢盛大,全源自我王恩澤賜予;每個家族的接班人在正式接班之前,都會先自發面見我王宣誓效忠,對於這些家族的忠誠,王室向來深信不疑。反倒是一些外面的野心份子不斷謠傳王室和家族不合的訛言,想藉此從中謀利。朱武先生年輕有為,千萬別被傳言誤導。如果航運長真的有心建設我邦北原,實在是大好消息呀。」

「喔,崇陽王子也是這麼想的麼?」朱武轉向從剛才就一直還沒發言的崇陽問道。

「啊,輪到我講話了嗎?咳咳,依照我的想法嘛,如果異度可以出錢出力幫忙清理河道也是一樁美事,既然要請人家清理,開放航道才能省掉那一堆堆複雜的公文往來,這不是合情合理嗎?人家大老遠跑來幫我們打掃,給人家一點方便有什麼關係呢?」

「王子,你可知開放外國事業經營內河航道會造成什麼後果嗎?」內政長著急提醒道。

「我說要開放外國事業了嗎?我說的是給異度一些方便,你聽到哪裡去了。」

「可是異度要求我們必須先共享北航經營權和航道開發權——」

「喂,我說就算異度不做要求,將來航運長找別人來,就不會有其他要求嗎?航運長管理另外那二條航道已經夠他忙的了,我們自己的就我們自己處理吧。」

「崇陽王子真是個明白人呀。」朱武趁機接話。

「朱武先生,我有件事不明白,想問問你。」

「王子請說。」

「我想知道,泰總裁他對這份修改合約了解多少。」

朱武看了眼棄天帝,得到棄天帝的眼神示意,答道:「不瞞王子,這份合約的修改草案正是我們泰總裁提出並獨自擬定的。」

在場的內政長和財政長同時變了臉色,原本極力反對的態度也隨著瞬間消解,面對如此顯著的轉變,棄天帝只是斜覷了眼,依舊不動聲色。

「有趣!真有趣呀!我還妄想泰總裁看到這份合約會幫忙替我討些福利呢!」

「商場只談商情,不談私情,即使父子兄弟也不能因私害公,何況認識才數月的朋友呢?」棄天帝道出他在這場會議的第一句結論。

「唔……沒錯,我父王從小就教我做人自作多情容易受傷。」

「哈,我以為真正的聰明人會懂得掌握時機,利用手裡籌碼發揮自己最大的附加價值,以為雙方創造雙贏契機,王子同意麼?」

「附加價值麼……」崇陽王子陷入沉思,數分鐘後再度開口直視棄天帝道:「我聽說泰總裁加入異度還不到一年的時間,這是真的麼?」

「嗯。」

「你們對於每個新人都是這麼信任重用嗎?」

「異度用人唯才,不計年資。」

「合作對象也一樣嗎?」

棄天帝看見崇陽此刻表情就像個討糖吃的小孩,對於嗜甜的小孩,只要給他足夠的甜食,他就會永遠乖乖聽你的話。於是他給了他一個安心美麗的微笑:「當然。」

「這樣吧,這份合約我原則上可以同意你們增設的要求,但是細節我們必須回去討論研究,簽約留到下回見面再簽吧。」

「王子如此決定,為了維護我方權益,我希望王子能與我方先簽署最終決定條款,以保障我異度的合作優先權。」朱武正色道。

「哈,擔心我們中途變卦找別人麼?我有一個更好的提議,如果你們願意配合,我保證太源不會變心,還能說服我父王履行新合約的全部內容。」

「什麼提議?」

「合約必須由泰陽泰總裁親自到太源簽署,當然棄董事長和朱武先生也必須全員到齊,以後要是發生任何麻煩,不能害到我,必須幫我解決問題。」

「這有什麼困難呢?」朱武開懷應允。

雙方簽完最終決定條款後,總算朝最終目標邁進一大步,朱武熱情邀請三人參加接下來的正式晚宴,表示有一份驚喜大禮要送給崇陽王子。王子欣然接受,但其他兩位老長官卻是默默低頭,神情沉重。

離開前,內政長金尚中突然走向棄天帝問道:「棄董事長,可否請教你一個私人問題?」

棄天帝點頭。

「你一直都是本地人嗎?」

棄天帝想起崇陽初次見到他的反應,面無表情答道:「我從未離開過這片土地。」

「這樣麼?看著你,使我想起一位我很疼愛的晚輩,我想告訴他我很想念他,可惜再也沒機會了。抱歉,跟你說了奇怪的話。」

「不礙事,我不會介意。」

「你跟那孩子一樣明理,傳言果然不能盡信。」

棄天帝微笑,親送內政長走出會議廳門口。

看來是時候親自走訪太源一趟了。

棄天帝獨留會議廳思忖道。



(待續)

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九里總管


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發表發表於: 2021-10-27 13:52    文章主題: 引言回覆

二十三、



高層會談結束後,異度為隔日即將離開的太源眾人舉辦一場排場盛大的歡送晚會,宴席搭配一流的交響樂團演奏,準備給來賓留下難忘的深刻印象。

晚宴正式開始前,朱武去休息室找棄天帝請安談話。

「父親。」

「有事麼?」棄天帝似笑非笑盯著朱武瞧。

「宴會馬上就要開始了,我想趁這時間向您報告一件要事,求得父親允肯諒解。」

「說吧。」

「待會兒席間表演,我朋友簫中劍也會參與演出,希望父親能給他這次機會,讓他為我異度奉獻一份心力。」

「喔∼」棄天帝了然淺笑道:「忍到這時候才告訴我,是認為我不可能使重要表演開天窗,想藉此迫使我同意麼?」

「啊……不!不是!」朱武連忙慌張低頭解釋:「我只是想先專注高層會議,等會議成功再跟父親呈告這件事比較恰當,絕無強迫父親的意思,請您不要誤會。」

「這是泰陽給你的指導棋?」

「不,與總裁無關,一切都是我自己的意思。」

「哈。」棄天帝冷笑:「何必如此緊張,叫你朋友好好表現吧。」

「啊?」朱武抬頭,一臉以為自己聽錯的表情:「父親這是允准了?」

「你和泰陽這點心思我還不明白麼?剛才會議你主持得不錯,將這股氣勢延續下去吧。」

朱武大喜過望,掩不住激動道:「謝謝父親,我們絕不會讓您失望!我馬上去準備。」

棄天帝點頭示意,朱武一溜煙不見人影,棄天帝望著他離去的方向,心思卻落在彼方的金髮男人身上。

你還不打算出現麼?哼!



而在這邊,泰陽已將情緒整理得差不多,原本要回去會場幫忙招待宴客,卻突然心念一轉而止住了腳步。

原來他猶豫崇陽又會當著他的面不按牌理出包,說出不該透露的訊息,更擔心自己心情又會因而受影響,毀壞整個大局。再者,現場太源官員都是舊識,雖然他們出發前他已要求狐遺王務必交代那些老臣不得露出任何馬腳,見到他不許相認,但他卻無法全然信任狐遺國王,酒酣耳熱之際難保不出紕漏。經過一番考量,他決定不出席這場歡送晚宴。

朱武到現在還沒傳來消息,事情應該進展得很順利。

於是他從公事包拿出短箋,寫下今日份的信記:恭喜你心願達成,吾心與你同在。

封好信箋,在紙角記上編號,泰陽便拿著這紙短箋開門,直接把它交給守在門口的吞佛。

「吞佛小少爺,麻煩你準備一朵紅玫瑰,連同這張字條幫我交給董事長,請他安心觀賞少爺今晚的精采表演。」

吞佛瞥了眼,這信箋與他上回在靶場旁看見泰陽手裡拿的那堆信是同樣款式。

「先生身體感覺如何?」

「已經好很多了,只剩頭還暈著,謝謝關心。」

「嗯,明白,我一會兒回來。」

「好,我就在這不會離開,別擔心。」


***


伏嬰師與斷風塵受棄天帝指示,與他一同坐在主桌招待崇陽一行人。原本這種交際組合是異度每回洽談重大生意時的慣常模式——以棄天帝為中心,伏、斷隨侍應對,不定時加入朱武參與,可說是異度的「鐵四角」,再接下來才依照生意性質及規模讓其他要員出面。然而這一次,棄天帝盯著熱鬧喧嘩的應酬場面,內心卻有如少了什麼般失落,使他提不上勁,默默看著眾人鬧騰。

「棄董事長,謝謝你的款待,我敬你一杯。」崇陽帶著滿臉笑意主動向棄天帝敬酒,其他人見狀,也紛紛跟著舉起酒杯。

「棄董,我也敬你!」財政長接著道。

「棄董,願雙方合作愉快。」內政長道。

棄天帝舉杯向眾人一一回禮,隨後姿態優雅地一飲而盡,博得滿堂喝采。

「好!」「好!」

「貴國美食實在太過誘人了,教我捨不得回國呀!」

「王子假若喜歡,我們這位斷總長對飲食之道頗有研究,下回王子來訪可讓他帶領王子體嚐更多的珍饈佳餚。」

斷風塵一聽立刻呈上自己的名片:「王子有任何差遣,敬請隨時指教。」

「唉呀你們真客氣,希望董事長也能盡快參訪我國,讓我們隆重回禮一番。」

「這也是我的心願,新合約就請王子大力促成了。」

棄天帝說著,再為自己添了一杯酒,未等其他人敬酒,獨自將這杯酒全數喝光。

「董事長好酒量,我再敬你一杯!」崇陽眼明手快,也跟著替自己和棄天帝倒酒,然而就在棄天帝要拿起酒杯時,眼角卻瞥見吞佛正往洗手間走去,於是他放下酒杯起身,優雅地說了聲:「容我失陪一下。」便翩然離開席位。


吞佛一進洗手間便站在鏡子前整理儀容,看見棄天帝跟著入內隨即恭敬喚了聲:「爺。」

棄天帝也依樣站到鏡子前洗手整容,並低聲詢問道:「情況如何了。」

「總裁要我將這封信和這支紅玫瑰送您,我過來的時候他正在房裡看報紙,神色已恢復正常。」

棄天帝撇嘴,不滿道:「哼,他倒是悠閒。 除了這兩樣東西,他還說了什麼?」他邊說邊用帕子擦乾手,把信收入口袋,然後將紅玫瑰插入胸前的領花眼裡,整個人看起來又俊美了幾分。

「總裁只有請爺好好觀賞朱爸的用心表演,並說他會在房裡等我回去,沒別的了。」

「嗯。」

「總裁似乎早就知道我在房外守著他,信交給我的時候是完整準備好的狀態,在此之前他並未踏出房門一步。」

「那又如何,哼。」棄天帝再度輕哼一聲,便噘著嘴離開洗手間了。

吞佛瞧著主人公的反應,暗說了聲:「有趣。」也跟著離去。



棄天帝回到座位上時,眾人已飯飽酒足,正在嗑瓜子閒聊。崇陽看見他胸前多了朵紅玫瑰,立即讚嘆道:「真好看的玫瑰花,和董事長很相襯呢!」

棄天帝嘴角稍微使了個弧度,連微笑都搆不上,似乎對崇陽的稱讚不太領情。崇陽還想接話,此時在前臺演奏的交響樂突然停止,緊接著響起一陣氣勢磅礡的鼓陣,全場人員的注意力全被這陣鼓聲給吸引過去。隨著鼓陣進展,一行拿著盾牌的舞群也快步進場定位,在舞群揚聲齊喝下,鼓陣戛然而止,整個宴會場地燈光也同時變暗。

就在昏暗燈光中,臺上又響起一陣莊重肅穆的音樂,兩名武裝打扮的舞者連袂出場,展開一場豪華的戰技雙人舞。原本和緩深沉的曲調跟隨兩人步伐變幻引領忽轉慷慨激昂。跳著雙舞的兩人一者剛,一者柔;一者奮進,一者篤守;似在對戰,又仿如應和。手勢搭配舞步展現彼此身軀線條的力與美,是君王的召喚,是忠將的歸服,原先的人我對峙化為纏綿蜷蜿,舞群的盾牌瞬間聚攏,將兩人團團圍繞,整首舞曲也進入第一次高點。

此時盯著舞曲目不轉睛的崇陽忽然站起激動道:「武王曲!是武王曲!雖然曲調不同,但是這舞步、這動作,分明是武王曲呀!你們怎麼知道這支舞?」

「王子……」內政長試圖讓崇陽鎮定下來。

「金伯伯,你也看過武王曲呀,這曲子的名字還是你幫小武取的呢!你看它又重現了!」

「王子,你別忘了這裡不是太源,小武也不在了,其間肯定有什麼誤會,你先冷靜,等他們跳完再說吧,」

「小武不在,可是——」崇陽見金尚中的臉色垮了下來,只好忍住滿腔疑惑道:「好吧。」

一旁棄天帝心中的驚訝並不亞於崇陽眾人,不過令他訝異的另有原因,倒是崇陽的反應始料未及,沒想到這支舞曲竟也跟那位什麼小武的扯上關係,簡直陰魂不散!

就在眾人各懷心思的觀賞中,舞曲來到第二處高點。只見盾牌舞群再度變化隊形,走步到將領舞者後方擊盾高吭,將領舞者配合盾牌節奏獨自舞完一節極致展現身段的旋轉與躍升後,猛然向君王舞者平升雙臂單膝著地,而整首舞曲便在君王舞者一個掖腿探身,與舞伴捧頦對視的動作下乍然結束。

這段精采的雙男戰舞引起全場如雷掌聲,崇陽王子更表示立即就要與兩位舞者談話,於是伏嬰師和斷風塵帶領主桌眾人前往貴賓會客室集合,並把朱武和簫中劍叫來與大家見面。

「原來那名擔任君王的舞者就是朱武先生你呀!太厲害啦!」崇陽不住誇讚。

「哈,謝謝王子。」朱武偷偷望向棄天帝,心情異常緊張,不知他對這段舞蹈有何反應?對簫中劍有無改變看法?

「我問你呀,你怎會知道我宮裡的武王曲?你說要給我驚喜,沒想到是這麼大的驚喜,我有好多年沒再見過這支舞了。」

「啊?武王曲?」

「是呀,你和這位先生剛才跳的正是我和我義弟合創的武王曲,自從他不在後就再也沒人跳過這支舞了,害我思念得緊哪!」

「這、王子誤會了,這不是武王曲,這是我一個朋友偶然間跳給我看的醉舞,因為我覺得很好看所以重新將它編成雙人舞。後來從總裁得知王子很喜歡這類古典舞蹈,才決定在這次宴席上為王子獻上這支曲子。」

「原來如此,可是和我看過的武王曲真的好像呀,你能介紹你那位朋友給我認識麼?」

朱武再次看向棄天帝,他依然維持剛才的面癱表情,無法測知他的喜怒,於是只好答道:「抱歉,現在不太方便。」

「唉,可惜,不過今晚欣賞到這麼精彩的舞蹈真是令我感動。你這位舞伴叫什麼名字,你的身段雖然和義弟大不相同,卻別有一番風味,下回我能邀請你到太源表演嗎?」

「呃……」

棄天帝看向簫中劍,見他突然被崇陽問話有點不知如何應答,於是開口接話道:「朱武,還不打算向我介紹你的朋友麼?」

「是!父親、崇陽王子,這位是我朋友簫中劍,他平日正好有在練舞,所以我邀請他一起參與這次的演出。」

「嗯,你們此回表現深獲王子讚賞,我已充分了解你們的心意,至於細節找時機再談吧。」

「多謝父親!」聽到這句肯定,朱武全身激動地微微顫抖。

「董事長,那邀他們到我國表演的事——」

「我在此代他們謝過王子熱忱,不過他們都不是專業舞者,恐不適宜國際演出。若王子真有意願,我可介紹頂級舞者專程赴貴國為你表演。」

「是呀王子,現在時間已晚,我們先回去休息吧,太過急迫當心人會被你嚇跑喔。」

在內政長出面幫忙緩頰下,崇陽王子終於被請離開,其他人也跟著鳥獸散。朱武因不放心,於是讓簫中劍先去收拾東西,自己留下陪伴棄天帝。

「怎麼,剛才的肯定喚回你的忠誠了麼?」棄天帝揶揄道。

「不是的,我看父親似乎累了,所以想留下陪陪你。」

「難得你有這份孝心。」

「我一直都很希望能像現在這樣與父親您和平相處。」

棄天帝抿笑:「沒想到我數年前醉酒隨意舞出的動作你會記到現在。」

「因為那是我看過你唯一的一次單人舞蹈,太過神聖、太過震撼人心,想忘也忘不了。」

「喔?可是你跳的卻是雙人舞,你編的?」

「這、不瞞父親,我的部分是總裁編的。」

「哼,他還會編舞?」棄天帝腦中突然浮現泰陽與另一個模糊的影子對舞的情景,令他無來由地感到不悅。

「父親千萬別誤會,總裁是因為聽到這首曲子由父親所創,所以才自告奮勇設計出適合父親的對舞,他認為這樣比較完整。」

「他為了你和你朋友真是什麼主意都用上了。」棄天帝冷笑道。

「父親——」

「不必再說,他犯上的事何只這樁,我不會因此收回我說的話。放心吧。」

朱武離開後,他剛才解釋的那句「適合父親的對舞」卻依然在棄天帝腦中盤據,徘徊不去。

哼,他又知道什麼才是適合他的對舞了?他那付自認為很了解他、自作主張的口吻令他極為討厭。偏偏朱武特別聽他的,把這支舞練得有聲有色,他要他專心學習都沒這麼用功來勁!要是他不好好訓誡他一番,豈不任由他爬到自己頭上了?

他真當自己會讀心術?他的代言人麼?

不行!沒這麼便宜!

於是棄天帝憤然起身,將胸前紅玫瑰扔到垃圾桶,然後往泰陽房裡找人算帳去啦!


***


泰陽此時正在房裡削蘋果,渾然不知禍到臨頭。

就在他咬下第一口蘋果,房鈴突然響起,他以為吞佛有事找他,就直接拿著蘋果開門,誰知看到來人讓他連嘴裡的果肉都驚掉啦。

「你可以離開了。」棄天帝對身旁的吞佛道。

「嗯。」

關上門,棄天帝看泰陽急忙把掉到地上的蘋果撿起丟棄,不由得皺起眉頭,這沒氣質的俗物究竟哪來的?

「我沒想到董事長會過來,一時受驚,不好意思在你面前出醜了。」

棄天帝冷笑:「如何,偷懶打混被逮個正著,怕丟了總裁之位麼。聽吞佛說你在房內看報又吃東西,很愜意如何?」邊說著邊一把坐到房內的雙人沙發椅上。

「董事長明鑑,我下午人真是不舒服,後來情況才轉好,絕非故意偷懶。您辛苦了,見面會一切順利吧?」

「哼,你以為少了你會影響到整個見面會的成敗麼?」

「不敢。恭喜董事長得償所願。」見棄天帝悶著沒回話,一臉不置可否又心有不甘的樣子,泰陽小心翼翼問道:「那麼,少爺和簫先生的雙人舞您也看到了?」

「哼。」

「崇陽王子可還喜歡?」

「他很滿意。」泰陽才剛鬆了口氣,棄天帝隨即又補充道:「可是我非常不滿。」

「這、舞改得不好麼?」

「你做錯什麼想不到,還需要我明說嗎?」

泰陽瞧著棄天帝氣呼呼的樣子,心下了然,於是坐到他身邊湊近他陪笑道:「看來董事長真是氣極了。你真要訓誡我自作主張改舞不必親自出馬呀,使個手段我就慘兮兮了,你難道不知羊入虎口是很危險的麼?或者,整天沒見我想我了?」

「看來吞佛這回觀察失誤。一下午的休息不但沒使你恢復正常,還使你變油變俗氣。或者,這才是你的本性?」

意思就是原本不油也不俗了,我在他心底的形象原來還挺好的?泰陽暗忖。

於是,泰陽忍不住哈哈大笑。

「笑啥?」

「我很高興你這麼健康這麼有活力,多罵我幾句吧。」泰陽溫柔笑道。

泰陽的口吻讓棄天帝想起他下午哀傷欲絕的樣子,一時無語,只是默然望著他。

「這樣好了,請董事長為我示範,告訴我哪裡改得不好,下回我一定改到讓您滿意為止。」

泰陽作勢拉起棄天帝,直接就邀他舞起剛才的雙人舞,卻被他一把推開:「我允許你跳這支舞了麼?下回沒經過我的同意,不准你再擅自更改我的東西,再犯後果自負。」

面對棄天帝的責備,泰陽恍若未聞,只是定定瞧著他,棄天帝想起上回寢室的事,警覺性地往後退了一步。

「聽到我說的話了麼?」

「聽到了。」

「那還發什麼呆!」

「你不是要我看你嗎?我正在看呀。」泰陽往前一步。

「我不記得了。不對,我剛才說的不是這句!」

「怎麼有你這麼可愛的人?我不只今天看、明天看、後天看,未來每一天都要這麼看下去。」泰陽捧起棄天帝的臉,想將深刻的愛意化為吻傳訴。

「少耍嘴皮,你若沒事,明天送客你去吧。」棄天帝命令道,同時不動聲色贈給泰陽一記暗拳,便邁開大步離開了。

「還沒親到就被家暴,唉,泰陽你要多加把勁呀。」泰陽攤開大字倒在床上,苦笑地自勉療傷。



(待續)

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來自: 九里坡

發表發表於: 2021-11-04 01:13    文章主題: 引言回覆

二十四、



「陽、陽,告訴你呀!我今天在侍衛隊練習時擊敗了全部的人!真希望你也在場。」

「嘿嘿,我怎可能錯過你第一場練習!我躲在高處從頭看到尾!你太厲害了,告訴我你怎麼辦到的?」

「我就站在一旁看他們操練過程,把他們每個人的動作走勢全部記得一清二楚,然後他們就被我打敗啦!」

「我天!你真是我的奇蹟!」身著金黃華服的小男孩情不自禁抱起穿著雪白武裝的男孩開心轉圈,兩人笑得燦爛無比:「如果父皇知道他的侍衛隊被一個不到十歲的小男孩擊敗,他會氣瘋的。」

「啊……我是不是闖禍了?」

「何禍之有?你天賦異稟,侍衛隊打不過你是那些大人該檢討。」

「嗯。」

「有我在,別擔心,以後我們一起訓練吧。」

「好呀,打不過我別抱怨喔。」

「可以是可以,不過你要教我擊敗你的方法。」

「可以是可以,不過你必須當我學生,我才要教你。」

「那麼就請老師指教啦!」

「哈哈哈。」

「哈哈哈。」



清晨第一道曙光照進泰陽住房裡,泰陽帶著溫柔的笑意自夢中清醒,醒來卻發現眼眶溼潤,眼角有淚,然而除了縈繞於心的懷念感覺之外,關於夢境的一切他已憶不起絲毫半分。

有了先前幾回經驗,泰陽明白他不能再被自己的心魔干擾他的人生,尤其現下正當關鍵時刻,任何三心二意都可能使他失去他想要的一切、他想要的人。因此他只能告訴自己徘徊於心底的那抹幽靈也是罪魁禍首計畫一部分,目的是要使他永遠得不到幸福,一輩子困於詛咒的枷鎖之下。只有他自己清楚,對現在的他而言,他人生所有的想望與渴求不在別處,只在那座山莊裡的黑衣主人身上,而這份想望裡並不存在任何幽魂的位置。

想到此處,他不禁握緊最珍愛的貼身太陽項鍊——他從棄天帝手上拿到的第一件禮物——穩定心神,再度踏著堅定步伐去執行他任職異度管家的最後一項任務。


泰陽出現時,朱武已經早他一步帶著吞黥螣赦四人在迎賓大廳候客,準備護送崇陽眾人登機。朱武一看到他,立即上前關心:「你總算露面了!出事也不派人通知我,差點被你急死你知不知道!」

「抱歉抱歉,剛才搭電梯的時候,到處都聽到大家在談論你昨日的精彩表現,我沒親眼見識真是可惜了。」

「少來這套!你一聲不響放我鴿子,我要罰你!」

「饒過我吧,怎麼連你也要罰我啦!你和簫中劍,董事長怎麼說?」

「成啦!」

「啊,太好了。董事長總算認可你的真心與努力了。」

「哈!出國前找個時間讓我好好請你一頓吧,沒有你,不會有現在的結果。」

泰陽拍拍朱武膊頭,無語地點了點頭,那拍擊的力道既包含了深刻的理解,也傳達著關懷的慰勉。

兩人閒談間,崇陽等太源全員參訪團也來到迎賓大門聚集,所有禮賓專車已準備就緒,就等發車。崇陽特地給泰陽一個大大的臨別擁抱,邊笑著說:「貴董事長抱不得,執行長我總抱得了吧。」

「哈。」

「知道你在異度過得那麼好,我回去總算有交代了。」

「咳,謝謝王子關心。」

「不過我說總裁,這樣真的好嗎?」崇陽突然一改嬉笑態度,正色凝視著泰陽問道。

「什麼?」

「就算外表再相似,終究不同人,這點不需要我明說吧?」

泰陽臉上沒了笑意:「這件事與你無關。」

「或許吧,不過棄天帝倘使日後知道小武與你的關係,你認為他會接受你嗎?你想一廂情願的確與我無關,但要是影響到太源的生意,那就與我有關啦,到時可別怪我不顧舊情呀!」

「那也正是我想對你說的話,改日相遇太源,只餘在商言商,各持立場了。」

「好啊,各憑本事啦!再會。」

就這樣,雙方高層會談至此告一段落。


***


活動結束後,朱武安分地在家待了幾天。這日,他趁著陽光明媚、清風拂煦的晴朗早晨跑去找棄天帝,最近他們父子二人關係獲得空前良好的發展,他決定利用這可貴時機邀請棄天帝和簫中劍見面。

「父親,您在忙麼?」

「嗯,正在研究太源的國內局勢。」

「能否耽誤您一些時間?」

棄天帝見朱武一臉躍躍欲試的樣子,於是放下手邊資料,凝神道:「你說吧。」

「我想請父親騰出日子和我朋友簫中劍吃個飯。」

「哦∼終於下定決心了?」

「是父親的肯定給了我勇氣,我希望能彌補先前的衝動。」

「你這回姿態倒是放得很低。既然你開口了,那就明日中午吧。」

「謝謝父親!我馬上去訂位。啊……」

「還有事麼?」

「父親,能不能讓總裁也參與這場餐敘?」

棄天帝閉起雙目,十指交叉答道:「算起來,這飯局也算是他促成的,你就叫他一起來吧。」

朱武一臉感激道:「父親,您今日的恩情,我會一輩子牢記在心。」

等朱武離開,棄天帝才睜眼道:「恩情?哼。」


到了隔天,朱武帶著棄天帝和泰陽到約定的包廂地點,搭電梯時棄天帝得知餐廳名字,隨口問道:「怎麼不去我們常去的私人會館,要到這地方來?」

「啊,我想在這裡吃飯聊天比較輕鬆。」

「有差麼?」

朱武暗中向泰陽使了個求救眼神,於是泰陽接話道:「董事長,私人會館都是大老闆們談生意聊八卦的地方,簫先生恐怕會感到拘束。這家餐廳我來過,環境明朗幽靜,餐點美味,你會喜歡的。」

「喔?朱武才說一句,你就馬上替他解釋一堆,看來你比我了解我孩子了?」

「噢不,我了解的不是朱武,是餐廳,是美食,這家餐廳正在我的美食地圖清單上,當然清楚囉。」

「哼,就你歪理多。」

兩人抬槓間,另有一家人走進電梯,於是三人不再說話。卻聽見那家子的媽媽電梯門一關上就開始指導她老公和女兒「相親教戰守則」:「我再提醒你們父女倆,待會兒我問問題的時候你們都不要開口,由我來鑑定那男孩子,明白嗎?」

「欸我說相親是年輕人的事,妳偏場場都跟,再這麼下去女兒會找不到對象咧。」

「嘿,我讓你扮白臉我扮黑臉你還怪起我來了?如果連我這個未來岳母都無心認識,還有什麼資格娶我女兒?」

「好好好,聽妳的,都聽妳的,別大聲嚷嚷,還有別人在呢!」

就在朱武三人一臉尷尬的時候,電梯也抵達目的樓層,原來那家子和他們去的是同家餐廳。朱武擔心棄天帝受到影響臨時變卦,罕見的熱情挽著棄天帝的手臂拉著他往包廂走,泰陽跟在後頭,極力憋笑忍住不發出聲音。

走進包廂,簫中劍已經提早在裡面等候,他一看到棄天帝和泰陽,立即起身點頭致意。棄天帝因為剛才電梯裡的對話,情緒一時沒轉回來,只板著張臉冷冷回應;泰陽倒是大方地向他打招呼:「簫先生,我們又見面了。」

「泰大哥,請叫我簫中劍就好,好久不見,您好嗎?」

「既然你稱我大哥,那我就喚你簫老弟吧!聽說你在晚宴上表演了一場很精彩的舞蹈,讓太源王子讚不絕口,董事長特地吩咐我要好好感謝你的幫忙。」

「啊,沒什麼……」

「哥,我餓了,先點菜吧。」朱武替好友接話道。

「好呀,你們想吃什麼?」

「你不是來過這家餐廳,由你點吧。」

「你這是將我一軍呀!少爺。」泰陽嘴裡雖然嘟噥,不過不到一分鐘的時間,他已經訂好了一桌菜色。

朱武聽著那堆菜名,忍不住搖頭嗤笑道:「你點的全是我爸愛吃的食物,哥你也偏心得太明顯啦。」

「欸欸欸我這叫風險管理,品質控管!只要是董事長說好的東西,那肯定是人間美味,可以省心不少事咧。」

「你把我當成試吃員了麼?」棄天帝突然撇嘴道。

「不不不,應該說能跟隨董事長享受美食,是我們大家的榮幸也是福氣。」

「哼。」棄天帝不理會泰陽的逢迎拍馬,直視簫中劍道:「聽朱武說,舞蹈是你的興趣?」

「嗯,是我閒暇消遣之一。」

「喔?那晚表演的舞曲,你們合練了多久時間?」

簫中劍想了一會兒,答道:「如果只算合練時間,大約三個禮拜。」

棄天帝暗中忖度,正是他開始任命泰陽擔任總裁的那段時日。

於是他沉聲問道:「如此說來,你在更早時候就拿到那支舞的曲譜了?」

「……是。」

朱武看簫中劍有些緊張,打算替他接話,卻被泰陽暗示制止。

「不過——」簫中劍繼續補充:「曲譜和影片檔是朱武郵件掛號過來的,我收到以後剛開始很驚訝,卻又覺得曲調舞步都很優美,就照著練習,後來才知道晚宴需要古典舞演出,朱武來找我商量,我們於是決定合跳這支舞。」

「噢∼朱武有心了。」棄天帝看了兒子一眼,繼續道:「難怪你們才合練不到一個月時間,就能培養出這般默契,你們之間的情誼實屬難得呀。」

「謝謝董事長諒解。」

「朱武可有告訴過你,我並不喜歡你們來往?」

簫中劍坦然道:「稍微提過,但是他沒有像董事長說得這麼直接。」

「哈哈哈……是麼,你會埋怨我麼?」

簫中劍搖頭:「我明白異度在社會上的影響力,也了解朱武肩膀上的重擔,無論他做出什麼決定,我都會尊重他的選擇。」

「嗯∼看來你的朋友要比你清楚狀況呀,朱武。」

「哈,父親說的是。這回招待會,我從哥和簫兄的身上學到很多。」

棄天帝冷笑,不予置評。

泰陽點的菜餚這時已經分盤分得差不多,分別在四人面前擺好位置,於是棄天帝示意大家可以開始用餐。由於朱武已事先提醒簫中劍,棄天帝不喜歡吃東西的時候旁人說話聊天,因此四人有默契地專心享用餐點,邊聽著餐廳播放的雅致音樂,氣氛倒也顯得輕鬆和諧。

待到棄天帝用餐結束,其餘三人也跟著放下筷子,等著他下一步指示。棄天帝見三人動作整齊劃一,拘謹小心,不禁暗自覺得好笑,於是開口對朱武道:「你們慢用,客人由你招呼,我先回去了。」

朱武愣了幾秒鐘,才會意過來,趕緊挽留父親:「怎麼這麼快!不多待會兒嗎?」

「聚餐目的已成,先這樣吧,我不在你們才能安心談話,不是麼?」棄天帝笑道,便起身離席。

「爸——」朱武不明就裡,只能眼睜睜看著父親走出包廂。

「別擔心,我去瞧瞧怎麼回事,你們繼續吃。」

「拜託你了,哥。」


泰陽向朱武比了個「OK」手勢,就快步跟著棄天帝而去。這時走到門口的棄天帝,轉身望向包廂位置,朱武果然沒有跟出來,他難掩落寞神色,雖然只是一瞬間的反應,仍然被跟著跑過來的泰陽迎面瞧見了。

棄天帝立即板起臉孔,試圖化解心中的彆扭。

「我可以勾搭你的肩膀嗎,董事長?」

「不行。」

「唉,我以前修兒童教育心理學的時候,光是牽手放手插手的時機方式教授就花掉好幾個禮拜討論,一堆人還是學得糊里糊塗,最後結論就是當父母真難。」

「噢。」

「你還有事嗎?能不能陪我去個地方?」

棄天帝原本打算拒絕,不過他想起泰陽兩天後就要離開異度山莊遠赴海外,於是跟著他去到他說的地點——異度綜合醫院的梧桐樹下。秋意已濃,午後的秋風為梧桐葉吹起繁華之下的蕭瑟,遍地金黃落葉,掩藏著數不盡的斑駁舊夢。

「為何要帶我來這裡?」

「不知道。這幾天我一直在想要用什麼方式離開,才能讓你記住我,想著想著,就突然記起這棵樹,於是決定在這樹下跟你道別。」

「哦?你如何認為這棵樹會令我記著你?」

「我想在這樹下向董事長討取三份臨別贈禮,並且讓這棵樹為我們之間的承諾做個見證。」

「哼,又在使心眼,說吧,這次你想討什麼東西?」

「我希望你能同意我以朋友身份直呼你的名字。」

「以朋友身份?」

「是,撇開階級職稱,單純以朋友關係稱呼你。」

「你真可笑,這也算是一種禮物麼?我從未禁止你不許叫我姓名啊。」

「意義不同,況且我在異度至今還沒遇過任何人隨意直稱你的名字,我想當那個第一人。」

「無聊。」

「你同意了,接下來請你把手機借我吧?」

「做什麼?」棄天帝雖然提出疑問,但還是將手機交到泰陽手上。

泰陽得到允肯,開心地打開手機自拍功能,然後上前搭著棄天帝的臂膀柔聲道:「來,笑一個。」

「不要。」棄天帝倔強撇頭,不看鏡頭。

「你想用這種表情姿勢留下我們第一張合照嗎?」

「哼,盡搞些小兒把戲。」

「你就是這樣難怪兒子孫子都不敢親近你。」

「……」

泰陽看棄天帝又皺起眉頭,知道這句無心之言讓他難受了,暗自懊惱自己那張笨嘴,於是溫柔地揉揉他的肩頭,寬慰道:「沒關係,就這麼拍吧,反應實況。」

最後,兩人的合照身影一人笑若朝陽,一人彆扭地斜瞪鏡頭,泰陽將照片傳回自己手機,再將兩人手機桌布設成同張合照,他知道棄天帝沒有更改手機桌面的習慣,因此擅自作主替他決定了桌面內容。

「花樣真多,還有麼?」

「剩下最後一樣。」只見泰陽一個燦笑,突然從背後緊緊攬腰抱住棄天帝,直讓他無法脫身。

「嗯?不想活了嗎?」

「一想到要離你那麼遠那麼久,我的確開始感到活不下去了。」泰陽在他耳旁囁嚅著,感受兩人短暫的溫存。

「別以為你有任務在身,就可以如此放肆,我隨時可以收回命令馬上收拾你!」

「你真的捨得嗎?」

「什麼?」

「唉,答應我,等我回來。到時我會帶著我的承諾站到你面前,也一定會給你所有你想知道的解答。好嗎?」

——你想要的天下,我會為你全部取回。——

「你不覺得這個問題顯得多餘了麼?有哪個人像你把工作搞得跟生離死別一樣?」

泰陽輕笑,再次將他擁緊,汲取他的髮香:「那是因為我真捨不得你呀!我遵守我的承諾,你也不能食言,遇到任何麻煩隨時讓我知道,不要自己獨撐。」

「你說夠了沒?快放開我!」棄天帝暗中決定下回他絕對不再答應他任何額外請求,這人實在太會鑽空子了。

「好吧」,泰陽依依不捨放開懷中的他,慎重說道:「一切保重。」眼底有著無盡依戀。

「嗯,儘管放心,或許再見那日會比你想的還要來得更快。」棄天帝意味深長說道。

「喔?我拭目以待。」泰陽凝眸浅笑,將他超凡脫俗的身影連同梧桐樹牢牢刻進心底,帶著這份愛慕回歸故里。




(待續)

(《卷之一.異度之卷(完)》

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筆:無塵聖僧真是你所救?
漢:沒錯!他是我第一百名的師父。你呢?是我最難忘可愛的仇人啦!
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